봄이 한창인데 유럽에 폭설이 내리는 원인

문광주 기자 / 기사승인 : 2021-04-15 09:57:29
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- 극지 소용돌이의 약화는 2021년 1월과 2월의 극심한 추위의 원인
- 봄에 내린 새 눈의 최대 88%는 북극해에서 유입된 수증기 때문
- 유럽의 총 눈량은 1979년 이후 꾸준히 감소. 그러나 3월의 최대 강설량은 봄철 슬럼프가 자주 발생하는 달로 10년에 16mm 씩 증가

북극은 날씨 혼란에 책임이 있다.
바렌츠(Barents) 해의 해빙 감소로 유럽의 봄에 강설을 촉진한다.


먼 거리 기후 효과 :
봄이 한창 익어가는 때에 독일 남부, 스위스, 오스트리아에 눈이 내려 현지인들이 의아해하고 있다. 4월의 강설이 드물게 있었지만 최근의 이상기후는 예년과 사뭇 다르다.


인프라 장애로 인해 "동방에서 온 야수"라고 불리는 이 기후 사건은 하루에 최대 10억 유로의 비용 손실을 초래했다.

지난 몇 주 동안 유럽에 비정상적인 눈과 우박이 내리는 원료는 주로 바렌츠 해에서 나온다.
그곳에는 해빙이 없어 더 많은 수분이 증발하고 기류와 함께 유럽으로 운반된다.
연구자들이 전문 저널 "Nature Geoscience"에 보고한 것처럼 북극해로부터의 이 얼음 "수입"은 기후 변화가 증가함에 따라 더 자주 발생할 수 있다. 

▲ 바렌츠 해는 늦겨울에 해빙이 거의 없을 때, 수분을 증발시켜 유럽에 조금 늦게 눈을 내리게 한다. © Alun Hubbard

역설적으로 보인다.
지구 온난화는 기온을 상승시키고 폭염을 촉진할 뿐만 아니라 겨울과 봄의 비정상적인 추위도 기후 변화로 인한 것이다. 그 이유 중 하나는 북극과 중위도의 온도 차이가 약해서 극지방 공기가 점점 더 자주 우리로 유입되기 때문이다. 예를 들어, 극지 소용돌이의 약화는 2021년 1월과 2월의 극심한 추위의 원인이 됐으며 현재 우리에게 차가운 공기를 공급하고 있다.

"동쪽에서 온 야수“

핀란드 오울루(Oulu) 대학교의 한나 베일리(Hannah Bailey)와 그녀의 동료들은 그러한 추운 날씨에 폭설과 우박이 계속해서 발생하는 이유를 조사했다. 사례 연구로 그들은 서유럽의 절반을 눈보라와 서리로 덮은 2018년 2월의 눈과 추위를 활용했다.


Bailey와 그녀의 팀은 당시 수집된 샘플에서 중수소 동위 원소의 비율을 기반으로 방대한 양의 눈에 대한 수분과 그에 따른 "원료"의 출처를 조사했다. 기상 조건 및 기류에 대한 기상 데이터와 함께 이를 통해 수분의 기원을 재구성할 수 있었다.

눈 원료는 바렌츠 해에서 나온다.


그 결과, 봄철 추운 계절에 눈을 내리게 하는 수분은 북극해에서 비롯된다.
보다 정확하게는 바렌츠 해이다. “추적이 가능한 덕분에 2018년 봄에 Barents Sea에서 세 가지 구체적인 수분 펄스를 식별했다. 2월 19일-3월 4일까지, 3월 14일부터- 20일까지.
3월 23- 28일까지 연구원들은 보고했다. 

"이러한 각 추력은 대륙의 강설량을 증가시켰고 수증기와 강수량의 높은 잉여를 가져 왔다.“

"동방의 야수"기간 동안에 만 140기가 톤 이상의 수분이 바렌츠 해에서 유럽으로 흘러갔다. 그해 봄에 내린 새 눈의 최대 88%는 북극해에서 유입된 수증기 때문이었다.
이시기의 위성 이미지는 바렌츠 해의 얼음이 없는 지역에 점점 더 많은 구름이 형성돼 남쪽으로 이동하는 모습을 명확하게 보여준다. 

▲ 바렌츠 해는 러시아와 노르웨이 북부 해안의 북쪽에 있다. © NASA

누락된 해빙 1평방 미터당 70kg의 수증기
 
이 사건은 독립된 사건이 ​​아니었다.
이 북극의 눈 공급원들의 원인은 기류뿐만 아니라 바렌츠 해의 변화된 얼음 덮개 때문이다. 북극해의 이 부분은 기후 변화로 인해 불균형적으로 많은 양의 해빙을 잃었다. 

Bailey와 그녀의 팀이 설명하는 것처럼 북극에서 겨울 해빙 감소의 95%는 Barents Sea가 원인이다.

그 결과 겨울에 바렌츠 해에 더 따뜻하고 개방된 물이 노출되기 때문에 더 많은 물이 증발 할 수 있다. "해빙은 바다의 뚜껑과 같은 역할을 한다"고 Bailey는 설명했다.
이것이 없으면 더 많은 수증기가 바다에서 대기로 빠져나갈 수 있다. 

연구팀의 계산에 따르면 바렌츠해에서 사라진 해빙 1평방 미터마다 증발량이 약 70kg씩 증가 한다.
"따라서 점점 더 개방되고 얼음이 없는 북극해는 유럽 대륙이 겨울 강수를 가져오는 습도의 중요한 공급원이다"라고 Bailey와 그녀의 팀은 말했다.

더 많은 눈이 봄에내리는 경향

이는 북극 해빙이 앞으로 계속 감소 할 경우 유럽에서도 북극에서 수입되는 눈을 더 자주 고려해야 한다는 것을 의미한다. 실제로, 날씨 데이터에 따르면 유럽의 총 눈량은 1979년 이후 꾸준히 감소했다. 그러나 3월의 최대 강설량은 봄철 슬럼프가 자주 발생하는 달로 10년에 16mm 씩 증가했다.

"기후 변화는 뚜렷한 방식으로만 나타나는 것이 아니다"고 Bailey는 말했다. 

북극의 온난화는 유럽에 한파와 눈이 내릴 수 있다. "그것은 역설적인 것처럼 보이지만, 자연은 복잡하고 북극에서 일어나는 일은 북극에 머물지 않는다.”

(Nature Geoscience, 2021; doi : 10.1038 / s41561-021-00719-y)
출처 : UiT The Arctic University of Norway

[더사이언스플러스=문광주 기자]

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