남극 대륙, 제주도 면적 2/3크기 빙상 분열 (동영상)

문광주 기자 / 기사승인 : 2021-03-01 18:19:38
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- 150미터 두께, 하루에 1킬로미터 균열
- 균열 예측하고 2017년 측정소 11km 떨어진 곳으로 대피
- 얼음 위 16개 측정소에서 정밀 감시 중
- 기후변화 요인 탓으로 판단 아직 어려워

남극 대륙 : 빙붕이 낳은 거대한 빙산
Brunt Ice Shelf의 균열은 Rügen 섬보다 큰 얼음 표면을 분리한다.

거대한 쇄빙 :
2월 26일, 뤼겐섬의 1.2배 크기의 빙산이 남극 브런트 빙붕을 깨뜨렸다.
그 원인은 150m 두께의 빙붕을 하루에 1km 속도로 삼킨 엄청난 균열 때문이었다.
British Halley Research Station은 2017년에 이미 안전하고 더 내륙 위치로 견인되었다.
현재는 철거지역에서 11km 떨어진 곳에 있다. 

▲ 남극 브런트 빙붕의 이 거대한 균열은 최근 거대한 빙산을 절단했다. © 영국 남극 조사

남극 대륙의 큰 만에서 바다는 광대한 빙붕으로 덮여 있다.
일반적으로 두께가 100미터가 넘는 이 얼음 융단은 해안 빙하에서 유입되는 얼음의 속도를 늦추고 동시에 가장자리에서는 큰 쇄빙이 반복적으로 발생한다.
2017년에 Larsen C 빙붕은 지금까지 관측된 가장 큰 빙산을 낳았고 갑자기 5,800 평방 킬로미터의 얼음을 잃었다.

얼음에 균열이 커짐

특히 서남극의 빙붕은 최근 몇 년 동안 점점 갈라지고 부서지는 경향이 있지만 나머지 남극 대륙은 여전히 ​​비교적 안정적인 것으로 여겨진다.
그럼에도 불구하고 그곳의 빙붕이 때때로 빙산을 낳는 것은 매우 정상적인 일이다.
몇 년 전 이미 그러한 이벤트가 Brunt Ice Shelf에서도 임박할 수 있다고 발표됐다.
2012년에 얼음의 첫 번째 균열이 Chasm 1과 함께 서쪽에서 자라기 시작했고 2016년에 두 번째 균열이 동부에서 추가되었다.
▲ Brunt Ice Shelf의 균열 위치 © British Antarctic Survey

이 균열이 영국 Halley 극지역에 위협적으로 가까워졌기 때문에 2016년에 새로운 내륙 위치로 견인됐다. 또한, 그 이후로 남극 겨울에는 승무원을 대피시키는 것이 어렵거나 불가능하기 때문에 빈 공간으로 남아 있다. 올해에도 12명의 승무원이 약 2주 전에 역을 떠났다.

2월 26일 분열

현재의 쇄빙은 오랫동안 알려지고 모니터링된 얼음 균열 중 하나에서 발생하지 않고 새로운 틈새에서 발생했다. 이 North Rift는 2020년 11월에 역의 북서쪽에 형성되었으며 선반 얼음 가장자리에서 북쪽으로 매일 약 1km씩 성장해 선반 얼음의 노치까지 자랐다.
영국 남극 조사에 따르면 지난 10년 동안 브런트 빙붕에 나타난 세 번째 활성 얼음 균열이다.

2021년 2월 26일 아침, 때가 이르렀다.
North Rift 파괴가 북쪽 틈에 도달해 나머지 빙붕에서 빙상을 분리했다.
몇 시간 안에 두께 150m의 얼음 균열은 수백 미터 너비로 커졌다.
이는 분리 된 얼음 표면이 이제 빙산처럼 빙붕에서 멀어지고 있다는 신호다.
빙산은 빙붕에서 천천히 표류하고 있다.

새로 생성된 빙산의 면적은 1,270㎢(평방킬로미터)이므로 제주도 면적(1847㎢)의 68% 크기다.

영국 남극 조사 (BAS) 책임자인 제인 프랜시스(Jane Francis)는 "향후 몇 주와 몇 달 동안이 빙산은 점차 더 멀리 갈 수 있지만, 좌초한 다음 브런트 빙붕 근처에 머물 수도 있다”고 설명했다.

가장 가까운 지점에서 빙폭은 영국 연구소에서 약 11km 거리에 있다.
당분간 영국 남극 기지에는 위험이 없다. "4년 전 우리는 빙산이 형성될 경우 표류하지 않도록 연구 기지를 내륙으로 가져 왔다"고 BAS의 운영 관리자 Simon Garrod는 설명했. "현명한 결정이었다.”


면밀히 모니터링 중

이제 상황을 주시하고 현재 분만이 남은 빙붕에 미칠 수 는 영향을 관찰해야 한다.
균열과 역동적인 발달로 인해 Brunt Ice Shelf는 지구상에서 가장 잘 모니터링되는 얼음 표면 중 하나다.
얼음 위의 16개 GPS 측정 스테이션 네트워크는 모든 변형과 변위를 측정하고 매일 최신 데이터를 전송한. 또한 ESA 위성 Sentinel 2, 미국 위성 Landsat 8 및 레이더 위성 TerraSAR-X를 포함한 여러 위성이 빙붕을 모니터링하고 있다.

영국 남극 조사 (British Antarctic Survey)에 따르면 현재 브런트 빙붕의 분만이 비정상적이거나 기후 변화가 여기에 중요한 역할을 한다는 증거는 아직까지 없다.
출처 : British Antarctic Survey

[더사이언스플러스=문광주 기자]

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