기후온난화 "큰 해류 매년 800미터씩 극으로 이동 중"

문광주 기자 / 기사승인 : 2020-02-26 18:24:01
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변화는 남반구에서 특히 분명하게 볼 수있다. 반면 북반구에서는 대륙의 위치와 북극에서 해빙의 발달과 같은 요소가 현재의 과정에 영향을 미친다” 아열대 해양 소용돌이의 변화는 영양이 부족한 해양 지역이 확대되고 있으며 세계 해양 생산성이 전반적으로 감소하고 있음을 의미한다.

기후변화로 해류들이 극 쪽으로 이동하고 있다.
바람에 휩싸인 해양 소용돌이가 극을 향해 매년 800m씩 이동

위성 데이터에서 알 수 있듯이,
전 세계 해양의 큰 해류가 매년 평균 800미터씩 극지방으로 이동한다.
이것은 걸프 하천과 같은 큰 해류의 위치뿐만 아니라 대기 제트기류와 폭풍의 궤도에도 영향을 미치고 있다. 이러한 변화의 주된 이유는 기후 변화다.

▲ 바다의 큰 해류 선회는 이미 측정 할 수있을 정도로 바뀌었다. 이것은 우리의 날씨와 낚시에 영향을 미친다.

© Alfred-Wegener-Institut / F. Rödel


큰 해류는 기후뿐만 아니라 해양 환경에도 중요한 역할을 한다.
북대서양과 같은 8개의 큰 "순환 펌프"에 의해 전 세계 해양이 구동되고 있다.
대서양에 3개, 태평양에 3개 그리고 인도양과 남태평양에 각각 1개씩이다. 이 회전 흐름 시스템은 해안 지역의 날씨와 해양 생산성을 크게 결정한다.

기후 변화는 오랫동안 바다의 균형 잡힌 흐름 시스템에 자신의 흔적을 남겼다.
북대서양의 순환 펌프가 약화되고 밀려서 이동하는 동시에 잦아지는 바람이 바다 순환을 구동하고 있다는 첫 징후가 있다.

연간 800미터씩 밀리고 있다.

브레머 하펜 (Bremerhaven)의 알프레드 베게너 연구소 (Alfred Wegener Institute)의 후 양 (Hu Yang)은 또 다른 변화를 확인했다. 그들은 기후 변화가 세계의 8개 해류 순환에 어떤 미치는지 조사했다. 이를 위해 먼저 1982년부터 2018년까지 해수면 온도와 1992년부터 2018년까지 해수면 높이의 위성 데이터를 평가했다.

큰 해양 해류 시스템은 지난 40년 동안 빠른 속도로 극쪽으로 이동했다. 해류 선회는 매년 극쪽으로 800 미터 정도 이동한다. 양 교수는 “이러한 변화는 남반구에서 특히 분명하게 볼 수있다. 반면 북반구에서는 대륙의 위치와 북극에서 해빙의 발달과 같은 요소가 현재의 과정에 영향을 미친다”고 말했다.

이러한 변화는 특히 큰 바다 소용돌이의 동쪽과 서쪽 한계 흐름에서 두드러진다. 이 현재 지역은 대륙 해안을 따라 흐르므로 날씨와 낚시에 중요하다.

▲ 지구 온난화로 큰 바람에 의한 바다 순환 (흰색 화살표)이 재배치 되고 있다.

© Yanghu/ Alfred-Wegener-Institut


원인으로 확인된 기후 변화

그러나 이 변화의 이유는 무엇일까?
연구진은 기후-해양 모델을 사용하여 산업화 이전 온실가스와 기후 조건 및 대기의 CO2 함량의 두 배 아래에서 흐름 시스템의 개발을 시뮬레이션했다. 이를 통해 지구 온난화로 인한 변화와 자연 변동으로 인한 변화를 구별할 수 있었다.

분석 결과에 따르면 해류 시스템의 변화는 순수한 자연 현상이 아니라 기후 변화의 결과다. 흐름 이동의 원동력은 큰바람 소용돌이며, 이것 또한 이동했다.
양의 동료 게리트 로만(Gerrit Lohmann)은 “우리는 서로 다른 관측 데이터와 모델 실행에서 해류를 구동하는 바람이 극쪽으로 이동하는 것을 볼 수 있다.”고 보고했다.

사람과 해양 환경에 심각한 결과

이 변화의 결과는 자연과 인간 모두에게 큰 영향을 미친다.
“예를 들어 서부 경계 해류와 함께 겨울 폭풍과 제트기류 등의 이동 경로다."고 양은 설명한다. 동부 경계 해류의 영역에서, 이동하는 조류가 바다 거주자들의 생활 조건을 너무 빨리 변화시키기 때문에 풍부한 생태계가 축소되고 있음을 관찰 할 수 있다.”

지금까지, 메인(Maine)만에서 미국 북동부 해안의 온도에 심각한 변화가 있었는데, 여기서 걸프 스트림의 이동으로 인해 물고기 대구가 다른 곳으로 가버렸다. 과학자들은 우루과이와 아르헨티나의 동해안에서 브라질 해류가 점차 남쪽으로 이동하는 비슷한 현상을 관측했다.
아열대 해양 소용돌이의 변화는 영양이 부족한 해양 지역이 확대되고 있으며 세계 해양 생산성이 전반적으로 감소하고 있음을 의미한다.

경계 해류가 더 높은 위도에 도달하면 지역 해수면은 평균 이상으로 상승한다.
특히 북미 동부 해안 지역 사람들이 직면한 문제다. 연구원들의 관점으로, 큰 해류 고리의 변위는 세계 해양에서 근본적인 변화의 시작일 수 있다.
(Geophysical Research Letters, 2020 ; doi : 10.1029 / 2019GL085868)

출처 : Alfred Wegener Institute, Helmholtz Polar and Marine Research Center

[더사이언스플러스=문광주 기자]

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