달 오두막의 실체가 밝혀졌다

문광주 기자 / 기사승인 : 2022-01-16 12:45:18
  • -
  • +
  • 인쇄
22'40" 읽기
- 중국의 달 탐사선 Yutu-2가 2021년 12월 달 지평선에서 비정상적으로 각진 구조 촬영
- Yutu-2는 10m 이내의 "달 오두막"에 접근, 물체의 첫 번째 파노라마 이미지 전송
- 웅크리고 있는 토끼 조각상과 닮아 '옥토끼'로 명명
- 파리 개선문 크기인 줄 알았으나, 작은 둥근 바위로 판명돼

"Moon Hut"의 퍼즐을 풀었다.
이상하게 각진 구조가 토끼 모양의 바위로 밝혀졌다.


외계인 건물 아님:
중국의 달 탐사선 Yutu-2가 2021년 12월 달 지평선에서 비정상적으로 각진 구조를 촬영한 이후로 이 "달 오두막"은 많은 궁금증을 만들었다. 최근 새로운 이미지가 솔루션을 제공한다. 각진 구조는 보통의 작은 바위이지만 토끼 조각과 비슷하므로 로버 Yutu의 이름을 딴 것이다. 이것은 지난 1월 11일 달에서 3주년을 맞았다. 

▲ 이것이 "달 오두막"의 실제 모습이다. 놀랍게도 웅크리고 있는 토끼처럼 보이는 작은 바위다. © CNSA/Our Space


3년 전 중국의 달 탐사선 창어 4호는 인류 최초의 우주 탐사선으로 달 뒷면에 착륙했다.
그 이후로 로버 Yutu-2(영어로 Jade Rabbit 2)는 달의 남극 근처에서 지금까지 거의 탐험되지 않은 지역을 탐험하고 있다. 그곳에 위치한 남극-에이트켄 분화구 함몰부는 달의 표면과 다른 암석이 표면에 나타나기 때문에 특히 지질학적으로 흥미로운 것으로 간주된다.
2019년 5월 Yutu-2는 그곳에서 처음으로 월면 맨틀 암석을 감지했다.

달의 지평선에 신비한 블록

2021년 12월, 작은 "옥토끼"가 다시 주목을 받았다.
그는 달 지평선에 눈에 띄게 각진 블록을 보여주는 사진을 지구로 보냈다.
비교할 만한 속성이 없기 때문에 처음에는 이 속성의 크기를 추정하기가 어려웠다.

건물의 크기에 맞을 수 있다는 것이 불가능해 보이지는 않았다. 따라서 이상한 구조는 인터넷에서 "달의 오두막"이라는 별명을 얻었다.

그 이후로 CNSA 로버 팀은 Yutu-2를 "달 롯지"에 더 가깝게 만들 경로를 계획했다.
Han Shaojin과 다른 Yutu-2 팀 과학자들은 임무 블로그 Our Space에 "다른 모든 사람과 마찬가지로 로버 조종사는 미스터리를 풀 때까지 기다릴 수 없었다"고 적었다.

▲ 이 2021년 12월 달 탐사선 Yutu-2가 달 지평선에 있는 각진 물체의 이미지는 전 세계적인 추측을 일으켰다.

© CNSA / Our space


예상보다 작음

물체에 접근하기 위해 탐사선은 여러 장애물을 피하고 여러 구덩이 사이를 이동해야 했다.
게다가 Yutu-2는 달빛이 비치는 밤에 태양광 패널이 전기를 생산할 수 없기 때문에 중간에 멈춰야 했다. 단계적 접근의 약 한 달 후, 마침내 때가 왔다. Yutu-2는 불과 10미터 이내의 "달 오두막"에 접근했고 물체의 첫 번째 파노라마 이미지를 지구로 보냈다.

놀라운 결과:
"멀리서 보면 파리의 개선문(Arc de Triomphe)만큼 크게 보이는 구조가 가까이 다가가면 매우 작은 것으로 밝혀졌다"고 Yutu 블로그는 말한다. "로버 조종사들은 상당히 실망했다." "달 오두막"은 멀리서 볼 때보다 더 둥글고 덜 각진 다소 작은 바위로 밝혀졌다.
▲ 그림 1. Yutu No.2의 주행 경로 개략도 (출처: https://mp.weixin.qq.com/s/VgtehRidYL8-dk9YtENQfg)

외계인 구조 대신 "문(moon) 토끼“
 
녹화 내용은 다른 것을 드러냈다. Han Shaojin과 그의 동료들은 블로그에서 "조종사가 확대된 이미지를 쳐다보고 손으로 입을 가리고 소리쳤다. 맙소사... 저건 Yutu다!"고 말했다. 사실, 그 바위는 놀라울 정도로 땅에 웅크리고 있는 토끼 조각상과 닮았다. 따라서 로버 Yutu-2의 이름을 딴 것이다.

따라서 로버 조종사들은 달의 바위에 옥토끼(Jade Rabbit)라는 이름도 붙였다.
"옥토끼 앞에 흩어져 있는 돌들은 당근처럼 보였고, 그 뒤에 있는 둥근 돌덩이는 소화 산물을 닮았다"고 미션 블로그는 보고했다. 저자는 이 달 토끼가 달 뒷면에 집에 있는지 아니면 그냥 방문자인지에 대해 전적으로 진지하지 않다.

Yutu-2의 코스 기록 및 기념일

이 여행은 또한 Yutu-2 로버의 이정표이기도 하다.
2022년 1월 6일 달의 돌 토끼로 가는 길에 그는 총 1,003.9미터를 이동해 중국 우주국이 보고한 대로 1,000미터 기록을 깨는 새로운 거리 기록을 세웠기 때문이다.

2022년 1월 11일, 작은 달 탐사선 Jadehase도 달 착륙 3주년을 축하했다.
Yutu-2는 달 표면에서 가장 긴 활성 탐사선이다. 이전 기록은 1970년에 착륙한 소련 로버 Lunochod-1이 세운 기록이다. 8륜 차량은 11개월 동안 달인 마레 임브리엄의 착륙 지점 부근을 탐사했다.

출처: 중국 국가 우주국(CNSA), Our Space Mission 블로그

[더사이언스플러스=문광주 기자]

[저작권자ⓒ the SCIENCE plus. 무단전재-재배포 금지]

  • 글자크기
  • +
  • -
  • 인쇄
뉴스댓글 >

주요기사

+

많이 본 기사

Basic Science

+

Technology

+

Photos

+