거북이가 새를 사냥하는 장면 처음 촬영 (영상)

문광주 기자 / 기사승인 : 2021-08-25 22:38:44
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2'30" 읽기 + 5'27" 영상
* 거대한 거북이가 어린 Noddise 제비갈매기를 고의적으로 공격하는 방법 촬영
* 죽은 병아리를 통째로 삼켜, 전체 사냥은 7분 동안 지속
* 칼슘 공급을 보충하기 위해 달팽이 껍질을 먹는 거대한 거북이에 대한 많은 이야기가 있다.

거북이가 새를 사냥한다.
처음으로 거대한 거북이가 어린 새를 사냥하는 장면이 촬영됐다.


세이셸(Seychellen)에서 연구원들은 처음으로 거대한 거북이가 어린 새를 사냥하고 죽이는 것을 촬영했다. 이 장면은 거북이에 대해 이전에 기록된 적이 없는 행동이다. 파충류는 입을 크게 벌린 채 어린 새를 향해 고의적으로 터벅터벅 걸어가 병아리를 물고 먹어치운다. 과학자들은 이것이 단독 사례가 아니며 적어도 거대한 거북이가 더 자주 고기로 식단을 보충한다고 생각한다. 

▲ 이 세이셸 자이언트 거북이는 어린 Noddie Tern을 공격하여 죽인다. 이와 같은 행동은 이전에 거북이에서 본 적이

없다. © Cell press


갈라파고스와 세이셸의 거대한 거북이는 이전에 엄격한 초식 동물로 간주됐다.
그들은 생태계 엔지니어이자 최고의 초식 동물로서 고향 섬의 생태계에서 중요한 역할을 한다. 섬에서의 생활로 인해 이 거물급 조상이 비정상적인 크기에 도달할 수 있었다고 믿어진다. 이 동물들은 서투르고 더구나 냉혈 동물이기 때문에 지금까지 무해하고 비교적 "단순한" 동물로 여겨져 왔다.
▲ 세이셸(Seychellen) 섬 (출처: 영상 스냅 샷)

새끼 제비 갈매기의 종말

그러나 Frégate Island의 세이셀(Seychelles) 섬의 비디오가 이제 증명하듯이 그것은 기만적이다.
이 필름은 거대한 거북이가 어린 Noddise 제비갈매기를 고의적으로 공격하는 방법을 보여준다. 아직 날지 못하는 어린 새는 나무줄기에 앉아 있고 거북이는 슬로우 모션이지만 의도적으로 새를 향해 터벅터벅 걸어가는 동안 새는 점점 더 멀어진다. 거북이는 입을 벌리고 혀를 내밀고 그들을 쫓는다. 이것은 공격성의 표현이다.

케임브리지 대학의 Justin Gerlach는 "이것은 매우 매우 이례적이며 이 거북이들의 정상적인 행동과는 완전히 다르다"고 말했다. 거대한 거북이가 퍼덕거리고 쪼는 어린 새에게 가까이 다가가자마자 새의 머리를 물고 죽인다. 거대한 거북이는 죽은 병아리를 통째로 삼켜버린다. 전체 사냥은 7분 동안 지속됐다.

표적 조류 사냥의 첫 번째 문서화 사례

Gerlach는 “내가 본 것을 믿을 수 없었다. 그것은 끔찍하고 흥분을 갖게 했다"고 말했다.
그와 그의 동료인 Frégate Island Foundation의 Anna Zora가 관찰한 거북이 조류 사냥은 이 종의 처음으로 명확하게 문서화된 사례다. 거대한 거북이가 죽은 바닷새를 잡아먹는다는 보고는 이미 있었다. Gerlach는 "그러나 거북이가 고의로 동물을 죽인 것인지 아니면 시체에서만 이익을 얻었는지 항상 불분명했다"고 말했다.

이제 행위중에 촬영된 거북이, 성체 암컷은 이제 Frégate Island의 거대한 거북이가 분명히 사냥하고 있음을 분명히 보여준다. Gerlach는 "내가 보기에는 이 거북이가 전에 성공적으로 사냥했던 것처럼 보였다. 이 거북이는 자신이 무엇을 하고 있는지 잘 알고 있는 것 같았다"고 말했다. 그와 Zora는 다른 거대한 거북이들도 기회가 되면 이 섬에서 새 병아리를 사냥하고 죽일 것이라고 생각한다.

<거대한 거북이가 어린 바닷새를 사냥하고 죽인다. © 셀 프레스>


유일한 경우가 아니다?

Frégate Island의 특별한 조건은 처음부터 이러한 비정상적인 행동을 가능하게 만들 수 있었다. 이 섬은 복원되어 엄격하게 보호되어 있어 거대한 거북이와 나무를 키우는 Noddie tern 모두 그곳에서 강력하게 번식할 수 있었다. 결과적으로 아직 완전히 성장하지 않은 어린 새가 둥지에서 떨어져서 거북이의 쉬운 먹이가 되는 경우가 더 자주 발생한다.

Zora와 Gerlach는 거대한 거북이가 병아리와 함께 식단을 풍부하게 할 뿐만 아니라 아마도 달팽이도 먹을 것이라고 의심한다. Gerlach는 "칼슘 공급을 보충하기 위해 달팽이 껍질을 먹는 거대한 거북이에 대한 많은 이야기가 있다. 하지만 나는 그것들이 껍데기에 국한된다고 생각하지 않는다. 왜 달팽이를 먹지 않겠는가”라고 설명했다.
(Current Biology, 2021; doi: 10.1016 / j.cub.2021.06.088)
출처: Cell Press

[더사이언스플러스=문광주 기자]

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