화성에 있는 로버 퍼서비어런스(Perseverance)의 보호 방패와 착륙 낙하산의 첫 번째 항공 사진

문광주 기자 / 기사승인 : 2022-05-01 10:33:10
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- 2021년 2월 18일 자신과 그 승객인 화성 무인 항공기 "Ingenuity"를 안전하게 낙하
- 평평한 원뿔 모양의 구성 요소는 시속 약 126km의 속도로 화성 표면에 충돌
- 이 이미지는 2022년 4월 19일에 작은 화성 헬리콥터 Ingenuity로 촬영
- 원래 계획은 약 30일 동안 테스트 비행에서 화성 헬리콥터 시험, 현재 계속 사용 중

화성 드론 사진 로버 유물
로버 Perseverance의 보호 방패와 착륙 낙하산의 첫 번째 항공 사진


여기 잔해처럼 보이는 것은 의도적이다. 이 사진은 NASA 로버 Perseverance의 화성 착륙 중 날아간 등 보호막과 브레이크 낙하산을 보여주기 때이다. 그들은 첫 비행 후 1년 동안 여전히 활동 중이며 원래 계획된 운영 수명을 훨씬 넘어 비행을 완료하고 있는 소형 화성 헬리콥터 Ingenuity에 의해 촬영되었다. 

▲ Mars Ingenuity 헬리콥터가 촬영한 Mars rover Perseverance 등 외피와 드로그(drogue) 낙하산. © NASA/JPL-Caltech

화성 착륙은 어렵기 때문에 NASA 엔지니어들도 착륙 전에 "지옥의 7분"을 이야기했다. 붉은 행성의 얇은 가스 외피는 방열판, 초음속 낙하산, 제동 노즐의 사용을 포함해 복잡한 제동 조작 세트를 필요로 한다. NASA 화성 탐사선 Perseverance는 비행 색상으로 이 위업을 마스터했으며 2021년 2월 18일 자신과 그 승객인 화성 무인 항공기 "Ingenuity"를 안전하게 낙하시켰다.

등 보호막과 드로그 낙하산

이 사진은 이제 착륙 후 남은 것을 보여준다. 전경에는 드로그 낙하산이 전개될 때 날아간 Perseverance의 껍질이 있다. 평평한 원뿔 모양의 구성 요소는 시속 약 126km의 속도로 화성 표면에 충돌했지만 비교적 잘 살아남은 것으로 보인다. 흰색 코팅도 많이 남아 있었다.

착륙 캡슐을 드로그 낙하산에 연결하는 80개 이상의 강력한 밧줄이 상단의 보호막에서 빠져 나왔다. 이미지에서 더 뒤쪽으로 먼지로 뒤덮인 빨간색과 흰색 무늬의 낙하산 자체가 보인다. 직경이 21.50m로 화성 착륙에 사용된 가장 큰 제동 낙하산이다. 기록에 따르면 웨이퍼는 얇지만 매우 안정적인 재료가 높은 응력에도 불구하고 손상을 입지 않도록 한 것으로 보인다.

화성 헬리콥터 덕분에 위에서 보기

이 사진의 특별한 점은 사진가보다 사물이 적고 원근감이 있다는 점이다. 이 이미지는 2022년 4월 19일에 작은 화성 헬리콥터 Ingenuity로 촬영했기 때문이다. 덕분에 NASA는 이제 처음으로 위에서 직접 이러한 구성 요소의 세부 사항을 조사할 수 있다. 이것은 착륙하는 동안 Perseverance 로버의 비디오 카메라로 캡처한 '셀카' 이미지를 보완했다.

NASA 엔지니어 Ian Clark은 "퍼서비어런스는 역사상 가장 잘 기록된 화성 착륙을 기록했다. 카메라는 낙하산 전개부터 착륙까지 모든 것을 보여주었다"고 말했다. "Ingenuity의 이미지는 우리에게 또 다른 관점을 제공한다." 이것은 향후 임무에 대한 가능한 약점과 최적화 기회를 식별하는 데 도움이 될 수 있다.

예상 밖으로 오래 사용중 

놀라운 것은 작은 화성 무인 항공기가 첫 비행 후 약 1년 동안 여전히 사용 중이라는 것이다. 원래 계획은 약 30일 동안 여러 번의 테스트 비행에서 화성 헬리콥터를 시험하는 것이었다. 그러나 Ingenuity는 이제 화성 지형에서 26번째 비행을 완료했으며 끝이 보이지 않는다. "우리가 상승 시킬 때마다 Ingenuity는 이전의 행성 임무가 제공할 수 없었던 완전히 새로운 관점을 제공한다"고 Mars Drone 팀 리더 Teddy Tzanetos가 말했다.

작은 화성 헬리콥터의 샷은 또한 더 큰 동반자 Perseverance에 도움이 된다. 무인 항공기는 지형을 탐색하는 데 도움이 될 수 있으므로 NASA의 지상 팀에게 다음으로 화성 탐사선을 조종할 위치에 대한 귀중한 정보를 제공할 수 있기 때문이다. 예를 들어, Jezero 분화구에 있는 강의 말라버린 두 팔 중 어느 쪽이 다음에 따라야 하는지에 대한 결정이 현재 검토 중이다.
출처: NASA/제트 추진 연구소

[더사이언스플러스=The SCIENCE Plus 문광주 기자]

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