영국 박쥐에서 신종 코로나바이러스 발견, 위험성은?

문광주 기자 / 기사승인 : 2021-07-21 17:25:27
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* 병원체는 Sarbecoviruses에 속하므로 SARS 및 SARS-CoV-2와 동일한 아속
* 새로운 RhGB01 코로나바이러스는 몇 가지 주요 특징에서 인수공통전염병 SARS 바이러스와 달라
* RhGB01과 SARS-CoV-2는 48%만 일치, 인간에게 점프 위험 낮지만 교잡하면 변이 가능
* 동굴탐사자, 박쥐구조자 등 박쥐나 그 배설물과 접촉하는 사람들은 항상 마스크를 착용 필수

영국 박쥐에서 신종 코로나바이러스 발견

SARS-CoV-2와 같은 아속의 바이러스는(여전히) 인간에게 무해

 

유럽:

영국에서 연구원들이 박쥐에서 새로운 유형의 코로나바이러스를 발견했다.

병원체는 Sarbecoviruses에 속하므로 SARS SARS-CoV-2와 동일한 아속에 속한다.

영국에서 이러한 바이러스가 발견된 것은 이번이 처음이며 작은 말굽 박쥐에서는 처음이다. SARS-CoV-2와 달리 새로운 박쥐 코로나바이러스는 재조합이 일어나지 않는 한 사람을 감염시키는 능력이 부족하다.

▲ 연구원들이 영국의 작은 말굽 박쥐에서 새로운 유형의 코로나바이러스를 발견했다.

 

박쥐는 코로나바이러스의 가장 중요한 저장소로 간주되며 수백만 년 동안 공존해 왔다.

박쥐는 전 세계적으로 3천 종류 이상의 서로 다른 코로나바이러스를 옮기는 것으로 추정되며 평균적으로 각 동물에는 2.7가지 유형의 바이러스가 있다. 이 바이러스가 우리 세포에 도킹하여 감염시킬 수 있는 방식으로 돌연변이를 일으킬 때 우리 인간에게 위협이 된다

베타 코로나바이러스 속에서 MERS, SARS SARS-CoV-2는 이미 이것을 하는 데 성공했다.

 

유럽에서도 박쥐 바이러스?

따라서 박쥐 코로나바이러스 개체군에서 돌연변이 가능성과 종 점프의 잠재적 후보를 모니터링하는 것이 중요하다. 지금까지 중국 남부와 동남아시아의 박쥐는 개체수가 크게 증가했기 때문에 인수공통전염병 코로나바이러스의 잠재적 매개체로 여겨져 왔다.

유럽에서도 박쥐는 SARS 아속 Sarbecoviruses의 코로나바이러스를 숨길 수 있다.
이를 위해 Porton Down에 있는 National Infection Service의 잭 크룩(Jack Crook)이 이끄는 팀은 잉글랜드와 웨일즈의 작은 말굽박쥐(Rhinolophus hipposideros)의 53개 분변 샘플에서 바이러스를 분석했다. 좋은 코로나바이러스 저장소로 간주되는 밀접하게 관련된 큰 말굽 박쥐와 달리이 박쥐 종에서는 아직 코로나바이러스가 검출되지 않았다.

작은 말굽 박쥐는 새로운 유형의 바이러스를 보유하고 있다.

분석 중에 팀은 이전에 알려지지 않은 코로나바이러스 종의 유전자 사인을 발견했다.
SARS 및 SARS-CoV-2와 마찬가지로 RhGB01 바이러스는 Sarbecoviruses 아속에 속한다. 

이 그룹의 바이러스가 작은 편자박쥐에서 발견된 것은 이번이 처음이다. 

동시에 영국에서 그러한 바이러스의 첫 번째 증거이기도 하다.

공동 저자인 이스트 앵글리아 대학의 다이애나 벨(Diana Bell)은 "우리 연구는 이러한 코로나바이러스의 지리적 분포와 그들이 공격하는 종의 범위를 모두 확장한다. 따라서 베타 코로나바이러스는 이전에 가정했던 것보다 말굽 박쥐 종에 훨씬 더 널리 퍼져 있다"고 말했다.

종 점프에 대한 위험이 있을까?

이 새로운 박쥐 바이러스는 SARS-CoV-2와 얼마나 밀접하게 관련되어 있을까?
그것이 우리 인간에게 얼마나 위험할 수 있을까?
비교 유전자 분석에 따르면 새로운 RhGB01 코로나바이러스는 몇 가지 주요 특징에서 인수공통전염병 SARS 바이러스와 다르다. RNA 코드는 SARS-CoV-2와 79%만 일치하며 전체 유전자가 없다. SARS 및 SARS-CoV-2처럼 11개가 아닌 10개의 코딩 유전자만 있다.

또한:
이 영국 코로나바이러스의 수용체 결합 도메인(병원체가 우리 세포에 도킹하는 부분)은 인간 병원성 코로나바이러스의 수용체 결합 도메인과 크게 다르다.
이 영역에서 RhGB01과 SARS-CoV-2는 48%만 일치한다. 그리고 연구자들이 보고한 바와 같이 메르스 바이러스와의 동일성도 거의 없다. 새로 발견된 박쥐 코로나바이러스의 가장 가까운 친척은 2008년 불가리아에서 발견된 바이러스 유형이다.

"이 영국 바이러스는 우리 인간에게 위협이 되지 않는다" 공동 저자인 런던 동물 학회의 앤드류 커닝햄이 강조했다. RhGB01은 인간 세포와 직접적인 종 점프에 대한 수용체에 대한 적응이 너무 부족하다.

그래도 박쥐 접촉은 조심하세요

그러나 상황은 빠르게 바뀔 수 있다. "문제는 박쥐가 바이러스 돌연변이의 용광로 역할을 할 수 있다는 것이다"고 Cunningham은 설명한다. "RhGB01에 감염된 박쥐가 SARS-CoV-2에도 감염되면 이들 바이러스가 교차할 위험이 있다." 이러한 교잡의 결과, SARS-CoV-의 적응을 대신한 새로운 바이러스가 발생할 수 있다. 

"따라서 SARS-VoV-2가 인간에서 박쥐로 전파되는 것을 방지하는 것이 중요하다"고 연구원은 설명했다. 왜냐하면 그런 코로나 바이러스의 교잡이 위협할 수 있기 때문이다.
무엇보다 동굴탐사자, 박쥐구조자 등 박쥐나 그 배설물과 접촉하는 사람들은 항상 마스크를 착용하고 다른 보호 조치를 취해야 한다.

"일반적으로 박쥐 및 기타 야생 동물과 접촉하는 모든 사람에 대해 엄격한 글로벌 규정을 도입해야 한다"고 Bell은 말했다. 그러한 접촉은 인간과 동물 사이의 병원체 전파를 촉진하고 따라서 새로운 질병을 유발하는 바이러스 균주의 개발을 촉진하기 때문이다.

"우리의 결과는 Sarbecoviruses의 확산과 동종 감염을 통한 재조합 가능성이 지금까지 과소 평가되었음을 강조한다"고 Cunningham은 말했다.
(Scientific Reports, 2021; doi: 10.1038 / s41598-021-94011-z)
출처: University of East Anglia

[더사이언스플러스=문광주 기자]

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