타히티, 세계에서 가장 큰 전혀 손상되지 않은 산호초 발견

편집국 기자 / 기사승인 : 2022-01-22 22:47:39
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- 레크리에이션 다이빙 중 우연한 발견, 장미 산호가 있는 3km 길이의 암초
- 약 3km인 산호초는 깊이가 30m 이상, 최대 2m 높이의 꽃 같은 장미 산호
- "얕은 물이 더 빨리 가열되기 때문에 더 깊은 산호초 시스템은 미래에 산호의 피난처가 될 수 있다"

타히티에서 발견된 거대한 산호초
장미 산호가 있는 3km 길이의 암초는 바다의 황혼 지대에 있다.


장엄한 발견:
세계에서 가장 큰 완전 손상되지 않은 산호초 중 하나는 타히티 해안에 있다. 다이버들이 이전에는 인식되지 않았던 이곳에서 산호초를 발견했다. 대부분의 열대 산호초와 달리 길이가 약 3km인 산호초는 깊이가 30m 이상으로 바다의 황혼 지대에 있다. 최대 2m 높이의 꽃 같은 장미 산호가 자란다. 

▲ 산호초는 큰 장미 산호로 채워져 있다. © 유네스코/ Alexis Rosenfeld / 1Ocean

대부분의 산호초는 열대 바다의 얕은 수심 지역에 위치하고 있다.
그곳에서 산호는 충분한 양분을 찾고 그들의 공생 조류는 광합성을 위한 충분한 빛을 얻는다. 그러나 심해의 냉수 산호와 아마존 강어귀, 하와이의 저탄산수, 심지어 그린란드의 얼음 해저를 포함하여 "불가능"하다고 여겨지는 장소에서 산호 정원의 발견으로 입증된 바와 같이 다른 방법이 있다.

레크리에이션 다이빙 중 우연한 발견

또 다른 특이한 산호초가 최근 발견됐다.
오랜 기간 탐사된 것으로 추정되는 곳이다. 이 산호초는 남해의 타히티 섬에서 떨어져 있다. 프랑스 연구 센터인 CNRS의 Laetitia Hédouin이 그곳에서 레크리에이션 다이빙을 하던 중 광범위한 산호 군집을 발견한 것은 우연이었다. 유네스코의 Audrey Azoulay는 "이제 우리는 깊은 바다보다 달의 표면을 더 잘 알고 있다"고 말했다. "지금까지 전체 해저의 20%만이 매핑되었다.“

유네스코의 후원 아래 과학 다이빙 탐험대는 이후 이 발견을 더 자세히 조사했다.
매핑 결과 새로 발견된 암초는 길이가 3km, 너비가 최대 65m인 것으로 나타났다. 이것은 지구상에서 가장 큰 인접 산호초 중 하나다.
▲ 산호초는 큰 장미 산호로 채워져 있다. © 유네스코/ Alexis Rosenfeld/ 1Ocean

"살아있는 예술 작품"으로서의 장미 산호

산호초 대부분은 석회질 골격이 장미 꽃잎과 유사한 단단한 산호초인 큰 장미 산호로 덮여 있다. 타히티 산호초에서 가장 큰 이 산호 표본은 키가 2미터다. "눈으로 볼 수 있는 것까지 도달하는 이 거대하고 아름다운 장미 산호를 보는 것은 마법 같았다. 그것은 살아있는 예술 작품과 같다"고 원정대 리더 Alexis Rosenfeld가 자신의 인상을 설명하며 말했다.

산호가 잘 보존된 상태도 훌륭하다.
열대의 다른 지역에 있는 산호초와 달리 일부는 산호 표백으로 심하게 손상됐지만 타히티 산호초의 산호는 여전히 완전히 건강하다. "프랑스령 폴리네시아는 2019년에 심각한 산호 백화 현상을 경험했지만 이 산호초는 크게 영향을 받지 않은 것으로 보인다"고 Hedouin이 말했다. "이것은 미래의 보존을 위한 좋은 소식이다.“

바다의 황혼지대, 비정상적인 위치

이것이 가능한 이유는 아마도 산호초의 특이한 위치 때문일 것이다.
산호는 30~65미터의 수심에서 자라므로 열대 산호의 경우 평소보다 훨씬 더 깊다.
후자는 약 25미터의 최대 수심에 도달하지만, 타히티 리프는 바다의 황혼 지대에 있다. 그곳의 물이 더 차갑기 때문에 따뜻한 물로 인한 표백으로부터 산호를 구할 수 있었을 것이다.

에딘버러의 해양학자 머레이 로버츠 대학은 BBC에서 "얕은 물이 더 빨리 가열되기 때문에 더 깊은 산호초 시스템은 미래에 산호의 피난처가 될 수 있다"고 말했다. "이제 우리는 이 특별한 장소를 더 많이 찾아 생태학적 역할을 탐구하고 미래를 위해 보존해야 한다" 사실 과학자들은 전 세계에 이러한 미발견 황혼의 암초가 더 있을 것이라고 생각한다.

더 많은 탐색이 이어진다.

추가 잠수 및 조사에서 Rosenfeld와 그의 팀은 산호가 어떻게 이 산호초의 조류 공생자에게 충분한 빛을 얻을 수 있는지, 그리고 황혼의 산호초에 어떤 다른 유기체가 살고 있는지 알아내려고 한다. 유네스코 해저 지도 작성의 일환으로 이 유형의 다른 산호초도 검색할 계획이다.
출처: 유네스코

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