홍해의 시한폭탄

문광주 기자 / 기사승인 : 2021-10-20 10:47:27
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- 예멘 연안의 Safer 유조선이 누출되거나 파손되는 것은 시간문제
- 홍해 기름 유출은 예멘의 식수 공급 마비, 공기 오염시키며 국가의 원조와 연료 공급 차단
- 오일이 새거나 부서지기 전에 병든 탱커에서 오일을 펌핑하는 것이 유일한 방법

홍해의 시한폭탄
연구원들은 병든 유조선 Safer에 의한 인도주의적 재앙에 대해 경고한다.


단순한 기름 유출 그 이상:
예멘 연안의 Safer 유조선이 누출되거나 파손되는 것은 시간문제다. 그렇게 되면 생태학적, 인도적, 의료적 재앙이 초래될 것이라고 과학자들은 경고하고 있다. 홍해의 기름 유출은 예멘의 식수 공급을 마비시키고 공기를 오염시키며 국가의 원조와 연료 공급을 차단할 것이다. 

▲ 홍해의 예멘 연안에 있는 유조선 Safer는 시한폭탄이다. 누출되거나 부서질 위험이 있다.

1970년대(1975. 11.14, Hitachi Zosen, Ariake, Japan)의 대형 Safer 유조선은 오랫동안 바다를 항해하지 않았다.
단일 벽 구조는 더 유조선에 대한 오늘날의 안전 요구 사항을 충족하지 않는다. 대신, Safer는 1988년부터 홍해 예멘 연안에서 약 5해리 떨어진 부유식 석유 저장고였다. 예멘 내전이 진행되는 동안 Safer는 2015년 후티 반군에 의해 함락되었으며 이후 병든 선박의 유지 보수 및 검사를 방해했다.

문제:
유조선에는 110만 배럴의 석유가 실려 있다.
이는 1989년 알래스카 기름 유출 당시 Exxon Valdez보다 4배 많은 양이다. 그와 동시에 배는 무너지고 있다. 2020년에는 누수로 인해 엔진룸에 물이 들어왔고 소방 시스템이 고장났고 선체는 점점 더 녹슬었다. 작년에 유엔은 유조선이 가능한 한 빨리 비워지지 않으면 임박한 기름 유출에 대해 경고했다. 그러나 후티와 유엔 사이에 시작된 협상은 당분간 보류된다.
▲ 2021년 5월 14일 TIME는 다음과 같은 제목으로 이 문제를 다뤘다. "A Rusting Oil Tanker Off the Coast of Yemen Is an Environmental Catastrophe Waiting to Happen. Can Anyone Prevent It?" (출처: time 2021.5.14 온라인 기사)

해양 환경을 넘어선 결과

Stanford 대학의 벤자민 후느흐(Benjamin Huynh)가 이끄는 연구원들의 새로운 연구는 상황이 얼마나 극적이며 Safer의 누출이 어떤 재앙적인 결과를 초래할 것인지를 강조한다. “대부분의 사람은 기름 유출이 환경에 얼마나 심각한 영향을 미칠지 상상할 수 있다. 그러나 특히 예멘과 같이 이미 인도주의적 위기에 처한 국가에서 공중 보건에 미치는 영향은 측정하기가 더 어렵다”고 Huynh는 말했다.

따라서 그와 그의 동료들은 모델의 도움으로 유조선의 기름 누출이 순전히 생태학적인 결과를 넘어 예멘과 그 이웃 사람들에게 어떤 영향을 미치는지 조사했다. 모델링은 누출된 기름이 며칠 안에 예멘의 ​​전체 서해안을 따라 퍼질 것임을 보여준다. 에리트레아 해안의 약 절반도 대규모 기름 유출의 영향을 받을 것이다.
▲ 그림 1: 시뮬레이션된 표면 오일 농도. a–f, 겨울(a,b,c)과 여름(d,e,f)에 시뮬레이션된 1,000건의 유출에 대한 평균 표면 기름 농도. 열은 1주(a,d), 2주(b,e) 및 3주(c,f) 후 1,000건의 유출 진행 상황을 나타낸다. 색상이 지정된 등고선은 1,000번의 시뮬레이션된 유출에 대한 평균 표면 농도의 백분위수를 나타내며 노출된 영역의 다른 그리드 셀에 대한 예상 표면 농도로 해석될 수 있다. 음영 처리된 영역은 유출 궤적의 약 90%가 떨어질 것으로 예상되는 영역. 파란색 점은 담수화 플랜트.

배송 중단, 항구 폐쇄

연구원들은 "누출 후 3주가 지나면 오염 물질이 남쪽의 아덴 항구와 사우디아라비아 해안까지 도달할 것"이라고 보고했다. 이 지역 전역의 항구와 담수화 공장은 가능한 한 운영을 중단해야 한다. 팀은 "기름 유출과 이에 따른 항구 폐쇄로 홍해 전역의 선박 운송이 중단되고 많은 해상 운송이 아프리카 주변으로 이동해야 할 것"이라고 말했다.
▲ 그림 2: 석유 운명 시나리오. 출처: 관련논문 "임박한 홍해 기름 유출로 인한 공중 보건 영향 Public health impacts of an imminent Red Sea oil spill" a, 시간 경과에 따른 기름 유출 증발. 검은색 선은 평균을 나타내고 회색 리본은 1,000개의 Monte Carlo 시뮬레이션에서 값의 2.5번째 및 97.5번째 백분위수로 정의되는 95% 불확실성 간격을 나타낸다. b, 낙관적인 정화 조건에서의 오일 운명. 색상 영역은 다른 오일 제거 방법을 나타낸다.

배는 바다에 떠다니는 기름을 신경 쓰지 않겠지만 항구를 계속 열어두고 운송하는 것은 기름을 계속 재분배하고 환경 피해를 악화시킬 것이다. 따라서 항구는 석유가 대부분 폐기될 때까지 폐쇄된 상태로 유지될 가능성이 높다.”라고 과학자들은 설명한다. 그 결과는 전체 해상 무역에 심각할 것이고, 거의 전적으로 해외 수입에 의존하고 있는 예멘에 특히 큰 타격을 줄 것이다.

“예멘은 연료의 90~97%와 식량의 90%를 항구를 통해 수입한다. 예멘 인구의 절반 이상이 항구에 도착하는 인도적 지원에 의존하고 있다.”
▲ 아덴(Aden)은 예멘에서 가장 중요한 항구 중 하나이며 영향을 받을 것이다. © NASA / JSC

더 음식과 마실 물이 없다.

기름 유출 사고 2주 안에 800만 명이 식량을 더 구할 수 없게 될 것이라고 연구팀은 밝혔다. 해안을 따라 어업이 중단된다는 사실로 인해 이것은 더욱 악화될 것이다. 기름 유출 사고가 있은 지 불과 3주 만에 홍해 남부 전역에서 더 어업이 불가능해졌다. 예멘에서만 이것은 생계를 위해 어업에 의존하는 170만 명의 사람들에게 영향을 미칠 것이다.

이 지역의 식수 공급 역시 심각한 영향을 받을 것이라고 Huynh와 그의 팀은 설명한다. "이러한 기름 유출은 최대 190만 명의 식수 공급을 직접적으로 위협할 것이다. 이미 건조한 이 지역에서 물 공급의 상당 부분이 해수 담수화에 의존하기 때문이다. 그러나 에리트레아 해안, 예멘 및 사우디아라비아 일부에서는 이러한 발전소가 기름 유출로 인해 가동을 중단해야 하거나 제한된 범위에서만 작동할 수 있었다.
▲ 그림 4: 시뮬레이션된 대기 오염 농도. a–d, 속방성 유출(a,c) 및 서방성 유출(b, NS). e, 인구 밀도 도표.

영향을 받은 수백만 명의 사람들

연료 공급 중단은 훨씬 더 심각할 것입니다. "이를 잃는 것은 급수 시스템뿐만 아니라 병원도 폐쇄되어야 함을 의미합니다"라고 Huynh는 설명합니다. 2017년 해상 봉쇄로 ​​선박이 예멘에 더 이상 정박할 수 없게 되자 800만 예멘인이 식수를 이용할 수 없게 되었고 여러 곳에서 하수 시스템과 전기 공급이 중단되었으며 콜레라 전염병이 확산되고 있다.

“우리는 물론 기름 유출이 부정적인 영향을 미칠 것이라는 것을 알고 있었다. 그러나 우리는 그러한 시나리오에서 얼마나 많은 사람들이 영향을 받을지 놀랐다”고 Huynh의 동료 다비드 레코프(David Rehkopf)는 말했다. "이 환경 재앙은 심각한 인도주의적 재앙이 될 것이다" 연구원들은 Safer에서 기름 유출의 파괴적인 영향에 대한 지식이 후티와의 협상 재개로 이어지기를 바란다.
▲ 2017년 해상 봉쇄로 ​​선박이 예멘에 더 이상 정박할 수 없게 되자 800만 예멘인이 식수를 이용할 수 없게 되었고 여러 곳에서 하수 시스템과 전기 공급이 중단되었으며 콜레라 전염병이 확산되고 있다.

시한폭탄이 똑딱거리고 있어

이것은 오일이 새거나 부서지기 전에 병든 탱커에서 오일을 펌핑하는 것이 유일한 방법이다.
기름 유출 사고가 발생하면 이를 정화하려는 국제적 노력도 너무 늦을 수 있기 때문이다. 이 모델에 따르면, 대책은 기름이 자체 장치에 맡겨지는 것보다 더 빨리 기름 유출을 끝내지 못할 것이다. Rehkopf는 "이로 인해 국제 사회가 마침내 석유를 하역하여 이 재앙을 예방하도록 더 많은 압력을 가할 수 있기를 희망한다"고 강조했다.
(Nature Sustainability, 2021; doi: 10.1038/s41893-021-00774-8)

출처: Stanford Medicine

[더사이언스플러스=문광주 기자]

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