코로나 봉쇄 기간 대기 오염으로 인한 사망자 9만 명 감소

문광주 기자 / 기사승인 : 2021-05-25 12:12:38
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* 산업, 교통 및 무역 활동의 감소로 CO2,질소 산화물, 지상 ​​오존 및 미세 먼지 배출량 감소
* 중국이 평균 53% 감소로 가장 강했으며, 한국은 -25%, 유럽은 -24% 순
* 질소 산화물로 인한 사망률은 65%, 입자상 물질 사망률은 85% 감소
* 특정지역 표적으로 오염 감소조치 필요

코로나 봉쇄 기간 대기 오염으로 인한 사망자 9만 명 감소
배출량의 일시적인 감소는 특히 중국에서 환경 사망률을 낮췄다.


코로나 확산 기간 부과된 봉쇄조치는 일시적으로 질소 산화물, 미세 먼지 및 오존으로 인한 대기 오염을 줄였다. 이는 건강에 긍정적인 결과를 가져 왔다. 전 세계적으로 약 9만 명이 더 적게 사망할 수 있었다. 특히 중국에서는 수도권의 깨끗한 공기가 배출 관련 사망률을 일시적으로 줄였다. 

▲ 전 세계적으로 약 9만 명이 더 적게 사망할 수 있었다. 특히 중국에서는

수도권의 깨끗한 공기가 배출 관련 사망률을 일시적으로 줄였다.


질소 산화물, 미세 먼지 및 지상 오존으로 인한 공기 오염은 호흡기, 폐 및 심장 혈관계를 손상시킨다. 연구에 따르면 독일에서만 높아진 산화질소 수치가 약 6천 명의 심혈관 사망의 원인이 될 수 있다고 한다. 미세 먼지와 오존과 함께 전 세계 최대 8백만 명이 대기 오염을 겪을 수 있다. 건강에 대한 대부분 피해는 장기적으로 대기 오염으로 인해 발생하지만 값이 단기적으로 증가하면 이전에 아픈 사람들에게도 피해를 줄 수 있다.

봉쇄(Lockdowns)는 어떤 영향을 미쳤을까?

이것은 일시적인 오염 감소가 건강에 영향을 미치는지에 대한 의문을 제기한다.
SARS CoV-2 코로나바이러스의 확산을 제한하기 위한 봉쇄로 2020년 봄에 이 질문에 대한 거의 전 세계적인 테스트가 가능했다. 측정에 따르면 산업, 교통 및 무역 활동의 감소로 인해 이산화탄소뿐만 아니라 질소 산화물, 지상 ​​오존 및 미세 먼지의 배출량이 많은 곳에서 감소한 것으로 나타났다.

이것이 MIT(Massachusetts Institute of Technology)의 Guillaume Chossière와 그의 동료들이 최근 역사상 이러한 일시적이고 독특한 대기 오염 감소가 인간 건강에 미칠 수 있는 영향을 조사한 이유다. 이를 위해 지상국과 위성의 질소 산화물, 미세 먼지 및 오존에 대한 측정 데이터를 평가하고 환경 의학의 역학 모델을 사용해 결과가 대기 오염으로 인한 사망률에 어떤 영향을 미칠 수 있는지 계산했다.

▲ 그림 1 지상 모니터 데이터를 기반으로 한 단위 봉쇄 정책 엄격성 지수 당 인구 가중 지역 평균 NO2 농도의 변화. 모니터 데이터를 사용할 수 없기 때문에 짙은 회색으로 표시된 국가는 분석에 포함되지 않았다.

(출처: 관련논문 Air pollution impacts of COVID-19–related containment measures)


특히 중국의 공기 질 개선

결과 : 조사된 252개 지역 및 국가 중 213개에서 질소 산화물 수준은 2020년 상반기 봉쇄 기간 크게 줄었다. 그 효과는 중국에서 평균 53% 감소로 가장 강했으며, 연구자들이 보고 한 바와 같이 한국은 -25%, 유럽은 -24% 순이었다. 반면 미국과 같이 덜 엄격하게 봉쇄한 국가에서는 질소 산화물 수준이 약 4.5% 감소했다.

반면에 최대 2.5마이크로미터(PM2.5)까지의 입자에 대한 미세 먼지 값은 균일하지 않지만 현저하게 떨어졌다. 252개 지역 중 163개 지역에서 오염 부담이 줄었다.
중국의 미세 먼지 수준은 36% 감소했지만 유럽의 106개 지역 중 7개 지역에서만 큰 변화가있었다. 지상 오존은 전 세계 45개 지역에서만 크게 떨어졌다.

전 세계 인구의 65%에 해당하는 252개 지역 중 총 140개가 봉쇄 시 입자상 물질과 질소 산화물이 감소한 것으로 나타났다. 초시레(Chossière)와 팀이 보고한 것처럼 질소 산화물과 오존은 123개 지역에서 떨어졌다.

질소 산화물 사망 3만2000명 감소, 입자상 물질 사망 6만1000 명 감소

이것이 이 지역 사람들의 건강에 어떤 의미가 있을까?
연구자들이 발견했듯이, 봉쇄와 그에 따른 대기 질 개선이 없었다면 전 세계적으로 약 3만2000명의 사람들이 산화질소 오염만으로 사망했을 것이다.

최소한 일부 대도시 지역에서 감소된 입자상 물질 오염은 전 세계적으로 약 6만1000명의 사망자를 예방할 수 있었다. 이 사람들의 대부분은 조치가 없을 경우 천식 및 COPD와 같은 호흡기 질환의 약 1/4 정도의 심혈관 질환의 희생양이 될 것이다.

이 영향의 대부분은 일반적으로 극도로 오염된 아시아의 대도시 지역에서 기인한다.
과학자들은 "중국이 추정되는 조기 사망 감소의 약 79%를 차지한다"고 설명했다. 질소 산화물로 인한 사망률은 65%, 입자상 물질 사망률은 85% 감소했다”고 설명했다.

▲ Covid-19로 인한 사망 (회색) 및 폐쇄로 인한 대기 오염으로 인한 사망 (파란색).

© Chossière et al./ Science Advances, CC-by-sa 4.0


그러나 Chossière와 그의 팀이 강조하는 바와 같이 코로나 유행병의 사망 및 대기 오염으로 인해 세계 여러 지역에서 일반적으로 발생하는 사망과 비교할 때 이러한 일시적인 감소는 적다. “대기 오염 감소로 인한 사망률에 대한 봉쇄의 단기 긍정적인 부작용은 이 지역의 열악한 공기로 인한 총 사망자 수의 10% 미만이다.

연구자들에 따르면 이러한 결과는 대기 질 측면에서 여전히 많은 곳에서 개선의 여지가 얼마나 많은지를 보여준다. Chossière와 그의 동료들은 "Covid-19로 인한 봉쇄는 대기 오염 물질에 대한 전 세계적 노출을 줄이기 위해 표적(target) 공기 보호 조치의 필요성을 보여준다"고 말했다. (Science Advances, 2021; doi : 10.1126 / sciadv.abe1178)
출처 : Science Advances

[더사이언스플러스=문광주 기자]

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