남극 해빙, 사상 최저치 기록

문광주 기자 / 기사승인 : 2022-04-20 14:11:22
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- 남극 주변의 해빙 면적은 1970년대 이후 10년마다 평균 약 1%만 감소
- 1981년부터 2010년까지 30년 평균과 비교하면, 이번 남부 여름에 얼음이 30% 감소
- 북부 지역에서 남극의 아문센 해와 웨델 해 동부로 예외적으로 많은 따뜻한 공기 수송
- 해빙이 녹으면 더 어두운 물 영역이 노출되어 햇빛을 흡수하고 해수면 가열 증가

남극 해빙 사상 최저
남극 바다 빙상이 갑자기 떨어지는 원인은 무엇일까?


원인 불분명한 기록:
측정이 시작된 이래 처음으로 남극 해빙도 사상 최저치를 기록했다. 위성 데이터가 보여주는 것처럼 이전에는 대체로 안정한 것으로 여겨졌던 남극 주변의 얼음 지역이 이번 남부 여름에 200만 평방킬로미터 미만으로 축소됐다. 연구원들은 이제 이러한 급격한 감소의 원인 중 일부를 확인했지만 전부는 아니다. 

▲ 올해 남극 해빙은 그 어느 때보다 많이 줄어들었다. © Advances in Atmospheric Sciences


북극에서 빠르게 사라지는 해빙과 달리 남극 주변의 빙상은 이전에 비교적 안정적인 것으로 생각됐다. 가장자리에 있는 빙하도 더 빨리 줄어들고 있고 서부 남극에서는 녹은 얼음의 일부가 되돌릴 수도 없는 것이 사실이다. 일부 큰 빙산의 붕괴에도 불구하고, 남극의 해빙은 지금까지 극북에서보다 훨씬 더 천천히 후퇴했다.

최대 30% 감소

올해 과학자들은 남극 해빙의 새로운 해빙 기록도 보고했다. 2022년 2월 말에 남극 여름이 끝나기 직전 남극 해빙은 처음으로 190만 평방킬로미터로 줄어들었다. 이는 1978년 위성 측정이 시작된 이후 가장 낮은 수치다.

놀라운 사실:
남극 주변의 해빙 면적은 1970년대 이후 10년마다 평균 약 1%만 감소했지만, 올해 그 값은 급락했다. 1981년부터 2010년까지 30년 평균과 비교하면, 이번 남부 여름에 얼음이 30% 감소했다. 베델해(Wedell Sea), 아문센해(Amundsen Seas), 벨링하우젠해(Bellinghausen Seas), 인도양 남서쪽 지역은 이러한 감소로 특히 큰 타격을 입었다.

여러 요인의 조합
이러한 급격한 하락의 원인은 무엇일까?
중국 Sun Yatsen University의 진페이 왕(Jinfei Wang)과 그의 동료들이 이것을 더 자세히 조사했다. 그들이 보고하는 바와 같이, 5년 전에 남극 해빙 표면의 침몰은 덜 심각했고 비슷했다. 따라서 팀은 이 2개의 최소 연도를 나머지 기간과 구별하는 기상 패턴과 기후 요인을 조사하고 1979년에서 2022년까지의 기간 동안 포괄적인 해빙 예산을 작성했다.

결과:
비정상적으로 강하게 해빙이 녹는 것은 분명히 몇 가지 요인 때문이다.
그 중 하나는 이번 여름 동안 더 많은 북부 지역에서 남극의 태평양 지역인 아문센 해와 웨델 해 동부로 예외적으로 많은 양의 따뜻한 공기를 수송한 두 가지 기후 현상이다. 2021/2022년 남부 여름에 태평양 라니냐가 양의 남극 진동(AAO) 상태와 일치했다고 팀이 보고했다. 후자는 남반구의 서풍 벨트가 강화되고 남극으로 이동하도록 한다. 이것은 차례로 남극해의 남극 고리류와 남극 주변 기단에 영향을 미친다.

얇은 얼음 가장자리와 긍정적인 피드백


이러한 자연적 변동은 왜 그렇게 많은 해빙이 유사한 기상 조건에서 더 일찍 해빙되지 않았는지, 그리고 이번에는 왜 그렇게 강했는지를 부분적으로만 설명한다. 연구자들은 아문센 해에서 가능한 이유를 찾았다. 그곳의 얼음 가장자리가 최근 수십 년 동안 상당히 얇아졌기 때문에 그곳의 해빙은 온난화에 더 민감하게 반응하고 그에 따라 더 빨리 해빙됐다.

이 해빙은 차례로 가중되는 피드백을 생성한다. 해빙이 녹으면 더 어두운 물 영역이 노출되어 햇빛을 흡수하고 해수면 가열이 증가한다. Wang과 그의 동료들이 설명하는 것처럼 자연 기후 이상 현상이 특히 강하게 표현된다. 그들은 이것의 기원이 더 북쪽인 열대 지방으로 의심된다고 말했다. "이것이 우리가 다음에 살펴봐야 할 영역이다"고 Wang은 말했다.
(Advances in Atmospheric Sciences, 2022; doi: 10.1007/s00376-022-2087-1)
출처: Institute of Atmospheric Physics, Chinese Academy of Sciences

[더사이언스플러스=문광주 기자]

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