냉전시대 비밀 군사기지 캠프 센츄리 (4) "방사성 폐기물, 하수 쓰레기"

문광주 기자 / 기사승인 : 2021-05-01 15:18:15
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- 원자로에서 나오는 하수, 연료 잔류물, 저준위 방사성 폐기물도 얼음 구멍에 던져 지거나 펌핑돼
- 1967년 약 24만 리터의 하수, 20만 리터의 디젤연료 및 약 9200톤의 건물 부품, 레일 잔해 및 기타 시설의 고형 잔해가 남았다.
- 덴마크 영토지만 미군이 폐기물에 대한 책임, 덴마크와의 조약을 통해 폐기물 처리 약속했다.
- 액체 폐기물로 인해 대부분 붕괴된 구덩이는 현재 얼음 표면 아래 80~130m에 있다.

독성 유산

1967년 캠프 센츄리가 폐기됐을 때 미군은 많은 기반 시설뿐만 아니라 엄청난 양의 쓰레기도 남겼다. 토론토 요크 대학의 빙하 학자 윌리엄 콜건은 “2세대 전에는 세계 여러 지역에서 쓰레기를 묻어 버리는 것이 일반적이었다"고 말했다.

빙하 아래 도시도 마찬가지였다.
원자로에서 나오는 하수, 연료 잔류 물, 심지어 저준위 방사성 폐기물도 얼음 구멍에 던져 지거나 펌핑됐다. 수십 미터 두께의 얼음 아래에서 이러한 유산은 안전하게 묻히고 외부 세계와 격리되어있을 것이기 때문에 적어도 그들이 생각한 것이다.

하수, 디젤, PCB 및 방사성 폐기물

Camp Century 기록에 따르면 1967년에 약 24만 리터의 하수, 20만 리터의 디젤 연료 및 약 9200톤의 건물 부품, 레일 잔해 및 기타 시설의 고형 잔해가 남았다.
또한 폴리염화비페닐(PCB)로 오염된 구성품과 기계 부품이 많았으며 현재 금지된 유기 오염 물질이 윤활유, 유압 유체 및 씰로 사용됐다. 전체적으로 기지의 유물은 55헥타르에 흩어져 있으며, 이는 대략 100개의 축구장 면적에 해당한다. 

▲ Camp Century 폐기물 및 하수 처리장 위치. © Karlsson et al. / Cold Regions Science and Technology, CC-by-sa 4.0

알 수 없는 양의 저준위 방사성 폐기물도 얼음에 남아 있었는데, 대부분 공장 원자로에서 오염된 냉각수 형태로 남아 있었다. "공식 정보에 따르면 방사성 폐기물은 당시 12억 베크렐의 방사능을 가졌다"고 Colgan과 그의 팀은 보고서에 썼다. 이는 1968 년 툴레 공군 기지에 있는 그린란드 미군 기지에서 핵무장 한 군용 기계가 추락하여 발생한 오염보다 약 천 배나 적다. "그럼에도 불구하고 캠프 세기의 방사능 유산도 사소한 것이 아니다"고 Colgan은 강조했다.

얼음은 얼마나 오래 유지될까?

지금까지 Camp Century의 환경적으로 해롭고 빛나고 때로는 유독한 유물은 여전히 ​​얼음 깊숙이 묻혀 있다. Nanna Karlsson과 함께 작업하는 덴마크 지질 학자들이 수행한 레이더 분석에 따르면, 액체 폐기물로 인해 대부분 붕괴된 구덩이는 현재 얼음 표면 아래 80~130m에 있다. 그러나 이것은 Colgan과 그의 팀이 기후 시뮬레이션의 도움으로 결정한 것과 동일하지 않을 것이다.

그들의 결과에 따르면 캠프 센츄리 지역의 얼음 질량 균형은 여전히 ​플러스다.
고지대는 여름 해동에 녹는 것보다 매년 눈이 내리면 더 많은 얼음을 받는다. 그러나 그린란드의 다른 지역과 마찬가지로 기후 변화로 인해 북쪽에서도 이 균형이 얼음 손실로 점차 이동했다.

용융 및 빙하 아래의 흐름으로 위험

연구팀은 Camp Century의 보호 커버층이 향후 75년 내에 녹을 수 있다고 추정한다.
그러나 훨씬 더 즉각적인 우려는 빙하 표면에서 빙하 얼음의 균열과 틈새를 통해 깊은 깊이로 떨어질 수있는 용융물이다. 연구에 따르면 그린란드 빙상 아래에는 수십 개의 빙하아래 호수와 무수히 용융수가 흐르는 강이 있다. 이것이 Camp Century 수준에 도달하면 독성 및 방사성 폐기물을 넓은 지역에 배포하여 바다로 운반할 수 있다.
▲ 터널과 유적의 레이더 메아리. © Karlsson et al. / Cold Regions Science and Technology, CC-by-sa 4.0

"이것은 우리가 생각해야 할 완전히 새로운 정치적 도전을 제기한다"고 Colgan은 말했다.
폐기물의 통제된 회수는 비용이 많이 들고 기술적으로 복잡하기 때문에 무엇보다도 누가 그 책임을 져야할지 명확하지 않다. Camp Century는 그린란드 토양에 있으므로 덴마크 영토에 있지만 미군이 폐기물에 대한 책임이 있으며 덴마크와의 조약을 통해 폐기물 처리를 약속했다.

책임있는 사람들은 여전히 ​​누가 책임이 있는지 논쟁할 시간이 있다.
Colgan과 그의 팀은 폐기물을 회수하고 처리하기 전에 오염 물질이 표면 바로 아래에 있을 때까지 얼음층이 녹을 때까지 기다리는 것이 좋다. 그래야만 운송을 진지하게 고려해야 한다고 과학자들은 말한다. (끝)

[더사이언스플러스=문광주 기자]

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