전 세계 빙하 매년 2천9백억 톤 얼음 잃고 있다.

문광주 기자 / 기사승인 : 2021-04-29 23:38:01
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- NASA 테라 위성 도움으로 전 세계 22만 개 빙하 두께와 면적 분석
- 2000-2004년 사이에 연간 227기가 톤, 2015-2019년 사이의 질량 손실은 연간 298기가 톤
- 지난 20년 동안 얼음 두께 감소는 두 배로 증가
- 해수면 상승 0.74mm 기여

빙하 퇴각이 전 세계적으로 가속화되고 있다
현재까지 가장 정확한 기록으로 산과 북극 빙하에서 급속한 얼음 손실 확인

산과 북극의 빙하는 그 어느 때보다 빠르게 줄어들고 있다. 

이것은 현재까지 전 세계적으로 약 22만 개의 빙하 중 가장 포괄적인 기록을 확인한 결과다. 이에 따르면 현재 그들은 매년 2900억 톤의 얼음을 잃고 있다. 전반적으로 빙하는 지난 20년 동안 그린란드와 남극 대륙의 빙상이 합쳐진 만큼의 많은 얼음을 잃었다. 연구자들이 저널 "Nature"에 보고한 것처럼 알프스, 알래스카, 아이슬란드의 빙하가 가장 큰 타격을 입었다. 

▲ 클리나클리니 빙하(Klinaklini Glacier)는 캐나다에서 가장 큰 빙하 중 하나이며 점점 더 빠 빠르게 줄어들고 있다.

© Brian Menounos


문제가 새로운 것이 아니다.
수년 동안 과학자들은 세계의 산과 극지방의 빙하 퇴각에 대해 더욱 놀라운 수치를 제시해 왔다. 녹은 얼음은 새로운 기록에 도달하고 있으며 서남극 대륙, 그린란드 및 히말라야 지역에서는 이미 되돌릴 수 없다. 그러나 그린란드와 남극의 얼음 손실이 잘 기록되고 모니터링되지만 전 세계의 많은 산악 빙하에 대해 여전히 큰 불확실성이 있다.

현재까지 가장 정확한 재고

이제 더 정확한 데이터가 있다.
툴루즈 대학의 Romain Hugonnet이 이끄는 팀은 전 세계적으로 약 22만 개의 빙하에 대한 가장 정확하고 포괄적인 목록을 만들고 지난 20년 동안의 빙하 발생을 측정했다.
이는 1999년부터 100분에 한 번씩 지구 궤도를 도는 NASA의 테라 위성 데이터에 의해 가능해졌으며 표면의 기록이 가능했다.

이 데이터를 기반으로 연구팀은 시간과 공간 측면에서 전 세계 모든 빙하의 고해상도 디지털 고도 모델을 만들었다. 이를 통해 지난 20년 동안 얼음 두께와 질량이 어떻게 변했는지 추적 할 수 있었다. 이 연구는 그린란드와 남극 대륙의 빙상을 제외한 세계의 모든 빙하를 다루는 최초의 연구다.

얼음 손실은 거의 모든 곳에서 가속화되고 있다.

평가 결과 :
빙하 퇴각 속도는 거의 모든 곳에서 증가하고 있다.
전 세계 빙하는 2000년과 2004년 사이에 연간 227기가 톤의 얼음을 잃었지만 2015년과 2019년 사이의 질량 손실은 연간 298기가 톤이었다. Hugonnet과 그의 팀은 "빙상 외부 빙하의 얼음 두께 감소는 지난 20년 동안 두 배로 증가했다"고 보고했다.

전반적으로 산과 북극의 얼음 흐름은 지난 20 년 동안 그린란드와 남극 대륙의 두 개의 큰 빙상이 합쳐진만큼의 많은 양을 잃었다. 빙하 용해는 측정된 해수면 상승의 최대 21%를 야기했으며, 평균적으로 해수면 상승에 약 0.74mm를 기여했다.

남극, 알프스, 히말라야가 심하게 영향을 받음
알래스카, 캐나다 북부, 아이슬란드를 포함한 북극 남부의 빙하는 특히 큰 피해를 입었다.
그러나 남부 안데스 산맥과 알프스는 산악 빙하가 가장 많이 줄어드는 지역에 속한다.
그러나 스칸디나비아 일부 지역에서는 북대서양의 기상 이상으로 인해 2010년 이후 빙하 퇴각 속도가 느려졌다. 이로 인해 강수량이 증가하고 기온이 낮아져서 더 많은 눈 덩어리가 제공되었다.

▲ 녹고 있는 고산 빙하 : 스위스 엥가딘의 Morteratsch와 Pers 빙하는 이제 두 개의 작고 분리된 빙류가 됐다.

© ETH 취리히


빠르게 사라지는 얼음이 있는 지역에는 파미르, 힌두 쿠시 및 히말라야의 높은 산도 포함된다. "히말라야의 상황은 특히 걱정스럽다"고 Hugonnet은 설명한다. “현재 용융수의 증가는 지역 주민들에게 완충 역할을 하고 있다. 그러나 히말라야 빙하가 계속해서 증가하는 속도로 줄어들면 인도 나 방글라데시와 같은 인구가 많은 국가는 수십 년 안에 물 부족이나 식량 부족에 직면 할 수 있다."

카라코람 이상은 끝났다

파키스탄, 중국, 인도 국경 지역의 카라코람 산맥에서도 추세 반전이 나타나고 있다.
오슬로 대학의 공동 저자 Andreas Käb는 "이 지역에서 빙하는 증가된 강우량으로 인해 계속해서 성장했다. "그러나 우리의 결과는 이제 카라코람에서도 증가하는 얼음 덩어리의 단계가 끝났다는 것을 보여준다.“
▲ 카라코람 산맥

그 이유는 지금까지 중앙 아시아의 대규모 순환 시스템을 통해 카라코람(Karakoram)은 상대적으로 많은 양의 냉각 기단과 강우를 받게 되었다. 그러나 그 동안 이 지역에서도 기온이 너무 상승하여 눈이 더 녹아서 얼음 손실을 보상할 수 없다. Kääb은 "Karakoram 이상 현상은 단순히 너무 따뜻해졌기 때문에 끝난 것 같다”고 말했다.

결과는 세계 기후 보고서로 전달 

현재 결과는 전 세계 빙하의 상태를 보여주는 데 도움이 될 뿐만 아니라 수문학적 모델을 개선하고 지역 및 전 세계 수준에서 더 정확한 예측을 하는 데도 도움이 될 수 있다.
또한 그 결과는 올해 발표될 다음 IPCC 세계 기후 보고서에 포함될 예정이다.

“정치적 차원에서 우리의 통찰력은 중요하다. 취리히에 있는 스위스 연방 공과 대학의 공동 저자 Daniel Farinotti는 "세계는 정말 우리가 기후 변화 측면에서 최악의 상황을 피할 수 있도록 도움을 주어야 한다"고 강조했다.
(Nature, 2021; doi : 10.1038 / s41586-021-03436-z)
출처 : ETH(Eidgenössische Technische Hochschule Zürich), University of Oslo

[더사이언스플러스=문광주 기자]

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