삶의 주요 네 단계별 칼로리 소비량 조사, 우리 생각과 다르다

문광주 기자 / 기사승인 : 2021-08-16 14:52:27
  • -
  • +
  • 인쇄
3'50" 읽기
* 생후 8일에서 95세까지 29개국의 남녀 6421명의 총 칼로리 소비량 변화를 연구
* 칼로리 소비가 가장 높은 것은 1세 이하 영유아, 이후 3%씩 줄어들어
* 총 대사율은 약 20세까지 계속해서 균등하게 감소
* 63대 초반 부터 칼로리 소비는 연간 약 0.7%씩 감소

네 가지 삶의 단계에서 칼로리 소비량
우리 삶의 과정에서 신진대사는 이전에 생각했던 것과 다르게 변화한다.


놀랍게도 다르다.
우리의 신진대사와 칼로리 소비는 일생에 4단계를 거친다. 이전에 생각했던 것과는 다르다.
칼로리 소비가 가장 높은 것은 성장기 어린이나 청소년이 아니라 1세 이하 영유아다.
그 후에는 20세부터 안정적으로 유지될 때까지 신진대사가 감소한다. 전문 잡지 사이언스에 보고된 것처럼 저칼로리 소비로의 변화는 폐경기 동안이 아니라 단지 60대 초반에만 발생한다.  

▲ 우리의 신진 대사는 우리 삶의 과정에서 네 단계를 거친다. 그러나 이전에 가정했던 것과는 다르다. photo:pixabay

우리는 얼마나 많은 칼로리를 소모할까?
칼로리는 우리 나이에 어떤 역할을 할까?
체중에 관심이 많거나 체중 감량을 원하는 많은 사람이 이러한 질문에 사로잡혀 있다. 

우리의 신진대사는 움직이거나, 깨어있거나, 자고 있는지에 관계없이 신체 과정을 계속 유지하기 위해 에너지의 약 50~70%를 필요로 하는 것으로 알려져 있다.

이 기초 대사율은 성별, 나이, 근육량, 심지어 시간에 따라 다르다.
나머지 30~50%는 훨씬 더 다양하다. 그러나 얼마나 그리고 왜 그런지 지금까지 거의 알려지지 않았다.

총 소비량은 수수께끼

Duke University의 허만 폰처(Herman Pontzer)와 그의 동료들은 "우리는 인간의 총 에너지 요구량이나 그것이 평생 어떻게 변하는지에 대해 놀라울 정도로 거의 알지 못한다"고 설명했다.

그 이유 중 하나는 안정 시 대사율을 실험실에서 비교적 잘 측정할 수 있지만, 전체 신진대사의 경우 피실험자들이 정상적인 삶을 살아야 하기 때문에 이것은 더 복잡하다.

따라서 일상생활에서 사람의 칼로리 소비량을 측정하기 위해 과학자들은 자신의 트릭을 더 깊이 파고들어야 한다. 그들은 산소와 수소 원자 모두가 더 희귀하고 무거운 동위원소로 대체되는 소위 이중 표시물을 사용한다.

피실험자는 이 물을 마시고 동위원소가 소변에 얼마나 빨리 나타나는지 측정한다.
이를 통해 연구자는 신진대사율을 추적할 수 있다. 이 절차는 복잡하고 비용이 많이 들기 때문에 지금까지 소규모 그룹에서만 수행됐다.

인생의 네 가지 주요 단계

최근 바뀌었다.
Pontzer와 그의 팀은 처음으로 생후 8일에서 95세까지 29개국의 남녀 6421명의 총 칼로리 소비량 변화를 연구했다. 우리의 신진대사에 필요한 에너지가 요람에서 무덤까지 어떻게 변하는지 이해할 수 있게 된 것은 처음이다.

그 결과는 연구팀에게도 놀라운 것이었다.
Pontzer는 "우리가 성장하고 나이가 들면서 사춘기, 폐경 등의 생리학적 변화가 많이 있다."고 말했다. 사실, 그와 그의 동료들은 우리의 대사 활동의 네 가지 주요 부분을 확인했다. "이상한 점은 우리 삶의 신진대사 단계의 타이밍이 이러한 전형적인 이정표와 일치하지 않는다는 것이다"고 연구원은 말했다.

영아에서 가장 활동적, 청소년기에 감소

첫 번째 놀라움:
가장 높은 총 배출량은 사춘기나 성장기가 아니라 유아기에 있다. 

1세까지 영아는 성인보다 질량(지방제외)당 50% 더 많은 칼로리를 소비한다.

“물론 이 시기에 아기들도 자란다. 그러나 영아들의 에너지 소비는 키와 발달에 따라 예상되는 것보다 훨씬 더 높다”며 "분명히 우리가 전에 보지 못한 아기의 세포에서 과정이 진행되고 있다"고 폰처는 말했다.

한 살부터 아이들의 신진대사는 점차 느려진다.
팀이 발견한 바와 같이 평균적으로 칼로리 소비는 연간 3% 감소한다. 

예상과 달리 사춘기 동안에는 변화나 감소가 없었다. "우리는 사춘기가 다를 것이라고 생각했지만 그렇지 않다”라고 Pontzer는 말한다. 대신 총 대사율은 약 20세까지 계속해서 균등하게 감소한다. 

▲ 한 살부터 아이들의 신진대사는 점차 느려진다.

60세 이상만 총 칼로리 소비 감소

다음으로 놀라운 사실은 성인이 되어도 칼로리 소비량이 20~60년 사이에 안정적으로 유지되어 총 회전율이 거의 변하지 않는다는 것이다.
과학자들이 보고한 바와 같이 임신이나 폐경기 동안에도 체중 관련 신진대사는 이 정체기에 머물러 있다. 다음 단계는 평균 63세가 될 때까지 시작되지 않는다. 

이때 부터 칼로리 소비는 연간 약 0.7%씩 감소한다.

이러한 점진적인 속도 저하의 결과로 90세 노인은 중년 성인보다 약 26% 적은 칼로리가 필요하다. 우리가 생각한 것과는 달리, 이 총 칼로리 소비 감소는 나이와 관련된 근육량 손실과 관련이 없다고 Pontzer는 설명했다. “우리는 이미 그것을 고려했다. 감소는 세포가 신진대사를 늦추기 때문이다.” 

▲ 60대 초반부터 칼로리 소비는 연간 약 0.7%씩 감소한다.

신진대사에 대한 새로운 관점

전반적으로 이 그림은 다음과 같은 결과를 낳는다.
우리의 세포는 유아기에 전속력으로 작동한 다음 아동기와 청소년기의 과정에서 점차 정상적인 성인 수준으로 신진대사를 감소시킨다. 그러면 우리의 총 칼로리 소비는 약 63세까지 안정적으로 유지되다가 다시 나이로 인해 천천히 감소한다. 

연구팀이 설명하는 것처럼 이 4단계는 운동 및 생활 습관과 같은 요인을 고려하더라도 여전히 인식할 수 있다.

"이 모든 것은 세포가 하는 일인 조직대사가 우리가 이전에 알지 못했던 방식으로 우리 삶의 과정에서 변화한다는 결론에 이르게 한다"고 Pontzer는 말했다. 그는 이렇게 큰 규모와 다양한 사람 테스트에 대한 총 칼로리 소비량을 조사한 연구가 아직 없다"는 사실을 상기시키면서 "위 질문에 답하려면 대규모 데이터 세트가 필요하다"고 설명했다.
(Science, 2021; doi: 10.1126 / science.abe5017)
출처: Duke University, American Association for the Advancement of Science (AAAS)

[더사이언스플러스=문광주 기자]

[저작권자ⓒ the SCIENCE plus. 무단전재-재배포 금지]

  • 글자크기
  • +
  • -
  • 인쇄
뉴스댓글 >

주요기사

+

많이 본 기사

Basic Science

+

Technology

+

Photos

+