미국에서 두 번째 큰 저수지 파월(Powell)의 수위 역사상 최저 기록

문광주 기자 / 기사승인 : 2022-04-14 15:45:20
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- 장기간 가뭄으로 호수 수위는 50년 전 콜로라도 강이 댐으로 막힌 이후 최저 수준
- 수백 만 명에게 물 공급이 위험에 처해

파월 호수의 물 부족
미국에서 두 번째로 큰 저수지의 수위가 사상 최저치에 도달했다.


파월 호수의 굴곡은 붉은 사암층 사이에 깊게 절단되어 있다. 미국에서 두 번째로 큰 저수지가 심각한 물 부족을 겪고 있다. 장기간의 가뭄으로 호수 수위는 50년 전 콜로라도 강이 댐으로 막힌 이후 최저 수준으로 떨어졌다. 따라서 수백 만 명에게 물 공급이 위험에 처해 있다. 

▲ 파월 호수의 낮은 수위. © Freethedust/Getty images

언뜻 보기에 파월 호수는 저수지로 인식되지 않는다. 그 물은 콜로라도 고원의 깊은 협곡을 통해 자연스럽게 휘어지는 것처럼 보이기 때문이다. 실제로, 호수는 콜로라도 강의 자연 코스를 따른다. 주로 사암으로 구성된 콜로라도 고원이 약 1,100만 년 전에 판의 움직임에 의해 융기되었을 때, 강은 침식을 통해 점점 더 심토를 파고 들었다.

1960년대에 글렌 캐년에 댐이 건설되어 콜로라도 강을 댐으로 만들고 파월 호수를 만들었다. 그 이후로 이 길고 구불구불한 저수지는 유타-애리조나 국경을 가로질러 펼쳐져 이 지역의 약 4천만 명의 사람들에게 농작물과 가축을 위한 식수와 물을 제공했다. 댐의 수력 발전소도 4,200메가와트 이상의 전기를 생산한다.

낮은 수위 기록

미국 서부의 수십 년간의 가뭄은 파월 호수에도 흔적을 남겼다.
2022년 3월, 저수지의 수위는 역사적 최저치에 도달했다. 수위는 해발 약 1,074m에 불과하여 호수가 채워진 이후 어느 때보다 낮다. 현재 수준은 글렌 캐년 댐Glen-Canyon-Damm의 발전소가 더 이상 전기를 생산할 수 없는 최소 수준보다 약간 높을 뿐이다.

수위가 낮아지는 주된 이유는 콜로라도 강의 유속이 낮아지고 취수량이 증가하기 때문이다. 수년 동안 강과 저수지의 집수 지역에 비가 너무 적었기 때문에 그에 따라 물이 거의 흐르지 않는다. 일반적으로 로키 산맥의 봄눈이 녹아서 공급되는 물은 강수량 감소와 겨울의 온화함으로 인해 점점 줄어들고 있다.

또한, 세척된 퇴적물은 파월 호수를 얕게 만들고 저장 용량을 줄이는 데 도움이 된다. 미국 지질 조사국(US Geological Survey)의 추정에 따르면 이 저수지는 40년 전보다 현재 7% 적은 양의 물을 보유하고 있다.
출처: ESA

[더사이언스플러스=문광주 기자]

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