코르크(cork) (3) "다재다능한 원료, 오늘날의 코르크 활용법"

문광주 기자 / 기사승인 : 2021-08-29 21:57:04
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* 유리 산업 발전이 크게 발전한 1760년경에 특히 코르크 무역 증가
* 스페인 제로나에 최초의 코르크 재단사 설립돼 코르크 커터 탄생
* 오늘날 매년 약 250억 개의 병 코르크 생산, 두 번 째 자란 코르크 사용 수확량의 70%
* 단열재, 바닥재, 우주선 열 보호막, 자동차 엔진 진동 감쇠기로 사용

다재다능한 원료, 오늘날의 코르크 활용법

오늘날까지 코르크는 모든 종류의 제품에 사용되는 원재료로, 병 코르크부터 단열재, 액세서리, 우주 여행에 이르기까지 적용 범위가 넓다.

현대 코르크 마개

오늘날에도 코르크가 사용되는 제품 중 하나는 병마개다.
수백 년 전에 코르크는 와인, 샴페인 및 기름병을 닫는 데 사용됐다. 유리 산업이 크게 발전한 1760년경에 특히 무역이 증가했다. 당시 스페인 제로나에 최초의 코르크 재단사가 설립되어 코르크 커터가 탄생했다. 약 100년 후, 코르크 생산의 붐은 계속되었고 다음 40년 동안 코르크 생산에 종사하는 사람들의 수는 5배 증가했다. 

▲ 코르크 수확량의 2/3 이상이 모든 종류의 병 마개로 가공된다. © rsester / 게티 이미지

오늘날에도 매년 약 250억 개의 병 코르크가 생산된다.
이는 현재 전체 코르크 수확량의 약 70%를 차지하는 가장 자주 생산되는 코르크 제품임을 의미한다. 과거와 마찬가지로 특히 고품질의 병 코르크는 수확한 코르크에서 손으로 잘라낸다. 일반적으로 코르크는 특히 적합한 구조를 가지고 있는 이미 두 번 다시 자란 코르크를 사용한다.

소위 "천연 코르크"보다 저렴한 변형은 이제 종종 코르크 알갱이로 구성되며 와인, 스파클링 와인 등 덜 기밀하게 유지한다. 알갱이는 고품질 병 코르크 생산에서 남은 코르크에서 만들어진다. 이를 위해 코르크 조각을 작은 조각으로 갈아서 접착제와 같은 결합제로 고압으로 눌러 적절한 모양으로 만든다.

단열재, 액세서리 및 핀 보드로 사용

코르크 알갱이는 1895년부터 시트 형태로 압착되어 천장, 벽, 바닥뿐만 아니라 바닥 덮개, 심지어 주택의 외부 클래딩의 단열재로도 사용된다. 코르크는 여기에도 몇 가지 장점이 있기 때문이다. 무엇보다도 바이오 재료는 가스가 채워진 렌티셀로 인해 매우 단열 효과가 있으며 소리와 열을 매우 잘 차단한다.

열전도율은 광물 섬유와 같은 다른 단열재와 유사하다.
물에 대한 불투과성으로 인해 습기가 집안으로 들어오지 않고 썩지 않으며 심하게 화상을 입을 수도 있다. 또한 집먼지 진드기와 가장 작은 먼지 입자가 코르크 표면에 달라붙지 않아 천연 물질로 실내 알레르기 환자에게도 적합하다.

코르크 알갱이는 건물의 건축 자재로 가공될 뿐만 아니라 신발 밑창, 가방 또는 지갑과 같은 액세서리의 생산 및 낚시의 부유물로도 사용되고 있다. 클라리넷의 마우스피스와 같은 관악기의 부품도 코르크로 만들어진다. 핀 보드의 바탕으로 자주 사용된다. 이것의 장점은 바늘을 코르크 판에서 빼낼 때 핀 바늘로 만든 작은 구멍이 다시 닫히는 것이다.
▲ 코르크는 오늘날 단열재 및 바닥재로도 사용된다. © Evgeniy Alyoshin

우주에서도

이러한 전통적인 용도 외에도 이제 천연 물질에 대한 새롭고 현대적인 응용 분야가 있다.
코르크는 진동을 감쇠시키기 때문에 자동차 산업에서 엔진 마운팅의 진동 감쇠기로 사용된다. 또한 고속 열차 및 경량 항공기와 같은 민감한 전자 제품을 보호하기 위해 천연 물질을 사용할 수 있는지에 대한 연구가 계속 진행되고 있다.
▲ 플라즈마 용광로에서 내구성 테스트 중 코르크 열 차폐 © ESA

우주여행 또한 코르크를 사용한다.
이는 주로 열 보호 특성 때문이다. 우주여행을 위해 특별히 제작된 코르크는 예를 들어 로켓이 타는 것을 방지하기 위해 섭씨 1,000도까지의 온도에 대한 열 보호막으로 사용된다.

위성에도 동일하게 적용된다.
유럽 우주국 ESA가 개발한 Qarman 위성은 빠른 속도와 마찰열로 인해 타지 않고 지구 대기권으로 재진입한 최초의 생존자로 여겨졌다. 벨기에 카르만 연구소(Karman Institute)의 올리비에 샤조(Olivier Chazot)가 이끄는 연구원들이 실시한 테스트에 따르면 특수 코르크와 단열 에어로젤로 덮인 내부 작동으로 만든 열 차폐물이 실제로 이를 방지할 수 있다.

이것은 코르크가 결정적인 특성을 가지고 있기 때문에 가능하다.
천연 물질이 뜨거워지면 먼저 부풀어 오른 다음 탄화되고 공기 흐름이 함께 재료 조각을 끌어당긴다. 빛나는 코르크 조각도 열을 발산하기 때문에 이러한 물질 손실은 궁극적으로 열 차폐물의 더 깊은 층과 위성을 보호한다. (계속)

[더사이언스플러스=문광주 기자]

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