토착민 고유 언어 사라지면 귀중한 의학지식도 손실돼

문광주 기자 / 기사승인 : 2021-06-13 09:57:26
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* 토착민과 그들의 언어가 쇠퇴함에 따라 귀중한 의학 지식도 손실되고 있다.
* 언어 학자들은 모든 언어의 30%가 금세기 말까지 멸종될 것이라고 추정
* "토착어의 최대 30%의 손실이 예상되면 인류가 새로운 의학적 발견을 할 기회를 크게 줄일 것"

토착 약용 식물에 관한 지식이 사라질 위협 받고 있다.
약용 식물에 대한 지식의 75%는 토착 언어로만 존재한다.


잊혀질 것이라는 위협 :
토착민과 그들의 언어가 쇠퇴함에 따라 귀중한 의학 지식도 손실되고 있다.
약용 식물의 사용과 적용은 종종 단일 토착 언어로만 전달되기 때문에 아마존(Amazon) 지역에서는 100%에 이른다. 이 언어가 사라지면 각 민족의 생물 문화유산이 영원히 사라질 수 있다. 

▲ Fig 1. 약용 식물 지식과 토착 언어와의 연관성. 그림은 언어 (항아리 레이블)로 인용된 치료제 (식물이 있는 항아리)가 있는 지역 약국을 보여준다. 이 논문에서 이 약국에 포함된 지식이 토착어 나 식물의 멸종에 의해 얼마나 사라질 것인지 평가했다. (출처: 관련논문 Language extinction triggers the loss of unique medicinal knowledge)


로트부르츠(Lotwurz), 타타르-애스터(Tataren-Aster) 또는 열대 우림 리아나 :
현대 첨단 의학에도 불구하고 자연은 여전히 ​​신약의 가장 중요한 공급자다.
특히 약용 식물은 미개척된 활성 성분을 풍부하게 제공한다. 문제는 지금까지 잠재적인 약용 식물의 일부만 과학적으로 설명됐으며, 종종 분포 지역에 살고있는 토착민만이 그 모양과 효과를 알고 있다는 것이다.

▲ 달라시안 로트부르츠 Dalmatien-Lotwurz (Onosma visianii) @Author: HermannSchachner
▲ Tatar aster (Aster tataricus)에는 버섯 덕분에 약재 astin이 포함돼 있습. © Christiane Henno

언어는 식물 지식을 보존한다. 

바로 이곳에서 취리히 대학교의 로드리고 카마라 레레와 조르디 바스 콤테의 연구가 시작됐다. "우리는 토착 약용 식물에 대한 지식이 개별 언어와 어느 정도 연관되어 있는지, 그리고 이러한 언어가 멸종되면 이 지식 중 얼마나 많은 것을 잃을 수 있는지 알고 싶었다"고 그들은 설명한다. 전 세계적으로 거의 7,400개의 언어가 있기 때문에 몇 개만 서면으로 설정되고 많은 사람이 화자(話者)와 함께 남아 있으며 다음 세대에 거의 전달되지 않는다.

언어 학자들은 모든 언어의 30%가 금세기 말까지 멸종될 것이라고 추정한다.
이러한 위협 언어 중 하나로 약용 식물에 대한 이름이나 설명이 하나만 있으면 이름과 의학적 의미도 잊혀질 수 있다. 이 위험을 추정하기 위해 두 연구원은 북미, 아마존 지역 및 뉴기니의 3개 지역에 대한 3,500개 이상의 약용 식물 종, 용도 및 토착 이름을 조사했다.
▲ Fig 2. 대부분의 의학 지식은 단일 언어에 고유하다. 히스토그램은 의료 서비스를 인용하는 원주민 언어의 수를 나타낸다. (A) 북미. (B) 아마존 북서부. (C) 뉴기니. 빨간색 막대는 한 언어로만 알려진 약용 식물 서비스를 나타낸다. 지도 내의 점은 언어 분포를 나타낸다. (출처:관련논문)
▲ Fig 3. 언어에 대한 고유한 지식의 분포. 나무는 북미의 언어 계통 발생을 나타낸다 (n = 119개 언어) (A); 아마존 북서부 (n = 37개 언어) (B); 뉴기니 (n = 80개 언어) (C). 삽화는 지역별로 고유한 의료 서비스가 가장 많은 언어를 가진 원주민 그룹을 나타낸다. 이러한 언어는 언어 트리에서 해당 숫자로 표시된다. 1, Cherokee; 2, Huron–Wyandot; 3, 나바호; 4, 티쿠나; 5, Barasana–Eduria; 6, Cubeo; 7, Biak; 8, Lower Grand Valley Dani; 및 9, Molima. 계통 발생 팁의 언어 이름은 Glottolog 코드에 따라 축약된다. 언어 이름 및 Glottolog 코드 목록은 관련논문참조 : Language extinction triggers the loss of unique medicinal knowledge)

생물 문화유산의 손실

결과 :
"우리는 약용 식물 사용의 75% 이상이 한 원주민만 알고 있으므로 한 언어로만 알려져 있다."고 Cámara-Leret은 보고했다. 아마존 지역에서 약용 식물의 91%는 단일 언어로 된 이름과 관련 지식만 가지고 있다. 그리고 이 수치는 광범위하게 조사되지는 않았지만 적어도 민족 식물학 연구에 기록된 식물에 적용된다. 그러나 더 많은 것들이 완전히 알려지지 않은 것 같다.
▲ Fig 4. 약용 식물군에 걸쳐 고유한 지식의 분포. 나무는 북미의 약용 식물 계통 발생을 나타낸다 (n = 2,475 종) (A); 아마존 북서부 (n = 645 종) (B); 및 뉴기니 (n = 477 종) (C). 삽화와 해당 숫자는 지역별로 보다 독특한 의약 서비스를 제공하는 식물 종을 보여준다. 1, Liriodendron tulipifera; 2, Persea borbonia; 3, Pinus glabra; 4, Tachigali paniculata; 5, Fittonia albivenis; 6, Tetrapterys styloptera; 7, Inocarpus fagifer; 8, Flagellaria indica; 및 9, Cordyline fruticosa. www.plantillustrations.org의 모든 일러스트레이션은 퍼블릭 도메인에 속함.(출처: 관련 논문)

과학자들은 “이는 각 민족이 소유하고 있는 독특한 생물 문화유산을 강조한다. 그러나 식물에 대한 지식이 손실될 위험이 얼마나 클까? 연구원들이 발견했듯이 북미에서 멸종 위기에 처한 언어는 고유한 약용 식물 지식의 86%를 차지하고 있으며 아마존 북서부 지역에서는 심지어 100%에 이른다. 카마라 레레와 바스콤테는 "토착어의 최대 30%의 손실이 예상되면 인류가 새로운 의학적 발견을 할 기회를 크게 줄일 것"이라고 말했다.

두 연구원에 따르면 그들의 연구는 UN 국제 원주민 언어 10년이 얼마나 중요한지 보여준다. “우리는 UN의 비전에 동의한다. 멸종 위기에 처한 언어의 보존, 활성화 및 홍보를 위해 더 많은 자원을 동원해야 한다”고 Bascompte는 말했다.
(Proceedings of the National Academy of Sciences, 2021; doi:
10.1073/pnas.2103683118)
출처: Universität Zürich

[더사이언스플러스=문광주 기자]

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