앵무새의 모방학습 (동영상)

문광주 기자 / 기사승인 : 2021-07-23 13:16:36
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* 까마귀, 앵무새,새 음식을 얻기 위한 도구 만들고 재료와 기술 사용
* 시드니 주민들에게 설문조사, 2년에 1396건의 보고 수집, 앵무새 목격 338건 포함
* 같은 방식으로 쓰레기통을 여는 것이 아니라 다른 교외 지역에서 다른 기술 사용
* 앵무새가 "통을 여는" 능력을 여러 번 재발명한 다음 이를 지역적으로 전수
* 10%만이 쓰레기통 훼손. 주로 힘센 수컷이 행동

쓰레기통 뒤지는 앵무새
영리한 앵무새는 서로의 뚜껑 여는 기술을 관찰하고 모방한다.


똑똑한 새:
호주 앵무새는 쓰레기통 여는 법을 배웠고 이 기술을 서로 모방하고 있다.
그 결과 몇 년 동안 이러한 행동이 시드니 전역에 퍼졌다. 흥미롭게도, 앵무새는 덮개 여는 기술의 여러 변형을 개발했다. 영리한 앵무새는 새들 사이에서 사회적 학습의 또 다른 예다. 생물학자들이 23일 전문 잡지 "Science"에 보고한 내용이다.

▲ 쓰레기통을 여는 호주 앵무새 - 이 멋진 기술은 시드니의 앵무새 사이에 빠르게 퍼졌다.

© MPI für Verhaltensbiologie/ B. Klump


까마귀처럼 앵무새는 새 중에서 똑똑한 새다.
그들은 음식을 얻기 위한 도구를 만들고 목적에 맞는 재료와 기술을 사용한다. 실험에서 알 수 있듯이 그렇게 함으로써 그들은 경제적으로 생각한다. 또한 이 앵무새는 껍질 게임을 마스터했으며 영리한 안전한 크래커임이 입증됐다. 우리와 마찬가지로 이 새들도 서로 배울 수 있는 능력이 있다.

영리한 기술; 쓰레기통 뚜껑 열기

호주 시드니에서 노란색 볏 앵무새를 관찰한 결과 이제 앵무새가 자유롭게 서로를 복제하는 것으로 나타났다. 몇 년 전 호주 박물관 생물학자인 리차드 메이저(Richard Major)는 닫힌 쓰레기통을 여는 이 앵무새 중 하나를 촬영했다. 앵무새는 부리와 발을 사용하여 무거운 뚜껑을 들어 올렸다. 그런 다음 그는 경첩 방향으로 측면을 따라 걸어서 뚜껑을 뒤집고 쓰레기통 안의 남은 음식을 쉽게 찾을 수 있었다.
▲ 앵무새는 부리와 발을 사용하여 무거운 뚜껑을 들어 올렸다.

 

▲ 그런 다음 그는 경첩 방향으로 측면을 따라 걸어서 뚜껑을 뒤집는다.

 

▲ 쓰레기통 안에서 먹이를 찾는다.

“많은 호주 새들과 마찬가지로 노란머리 앵무새도 시끄럽고 공격적이다. 그들은 또한 믿을 수 없을 정도로 똑똑하고 끈기 있으며 사람들과 함께 사는 데 매우 잘 적응했다”고 Major는 설명했다. 쓰레기통을 여는 기능이 그 예다.

노란꼬리 앵무새는 호주 동부 해안 전체에 널리 퍼져 있고 쓰레기통은 표준화된 디자인을 가지고 있기 때문에 다른 앵무새가 이 정교한 기술을 습득했는지, 그리고 자신의 종에서 이를 모방했을 수 있는지에 대한 의문이 제기됐다.

관찰 중인 시드니 앵무새

콘스탄츠에 있는 막스 플랑크 동물 행동 연구소(Max Planck Institute for Animal Behavior)의 Major이자 제1저자인 바바라 클룸프(Barbara Klump)가 이끄는 연구팀은 이제 이 질문을 정확하게 조사했다. Klump는 "먹이가 있는 곳에 접근하는 독창적이고 혁신적인 방법을 보는 것은 매우 흥미로웠기 때문에 이 독특한 행동을 체계적으로 조사하고 싶었다"고 말했다.

연구원들은 시드니 주민들에게 도움을 요청하고 온라인 설문조사에서 앵무새가 쓰레기통을 여는 것을 본 사람과 장소를 물었다. 2년에 걸쳐 1396건의 보고가 수집됐으며 그중에는 통을 여는 앵무새의 목격도 338건 포함돼 있다. 공동 저자인 마틴(Martin)은 "이 설문조사를 통해 시드니의 다른 앵무새에게 행동이 어떻게 퍼지는지 알아낼 수 있었다"고 설명했다.

서로 모방

결과:
2018년 이전에는 3개 지역에서 앵무새만 쓰레기통을 여는 것이 목격되었지만 2019년 말에는 44개 지역에서 보고되었다. 따라서 이 기술은 영리한 앵무새들 사이에 빠르고 널리 퍼졌다. 지리적 확산은 또한 이웃 지역의 앵무새가 더 먼 지역의 앵무새보다 일찍이 기술을 채택했음을 보여준다.

Klump와 팀에 따르면 이것은 앵무새가 우연히 이 새로운 행동을 보이지 않는다는 것을 암시한다. Klump는 "이 결과는 동물이 환경의 다른 앵무새에게서 행동을 실제로 배웠음을 보여준”고 말했다. 이것은 노란색 볏 앵무새가 사회적 학습에 대한 이러한 능력을 보여준 몇 안되는 동물이라는 증거다. 지금까지 이것은 유인원뿐만 아니라 일부 조류 종에서도 알려져 있다.

<먼저 들어 올린 다음 펼친다. 이것은 앵무새가 쓰레기통을 여는 방법이다. © The Clever Cockie Project>


지역별로 변형

흥미롭다.
"우리는 새들이 모든 곳에서 같은 방식으로 쓰레기통을 여는 것이 아니라 다른 교외 지역에서 다른 여는 기술을 사용하는 것을 관찰했다"고 Klump는 보고했다. 한 사례에서는 시드니 북부의 한 앵무새가 새로운 약탈 기술을 개발했으며 이웃 지역의 새들도 뒤따랐다.
이것은 앵무새가 "통을 여는" 능력을 여러 번 재발명한 다음 이를 지역적으로 전수했음을 시사한다. 이는 지역 하위문화를 창출했다.

그러나 한 곳에서조차 그룹의 모든 앵무새가 복잡한 기술을 습득한 것은 아니다.
연구원들은 약 500마리의 앵무새를 색상으로 표시함으로써 그룹의 약 10%만이 적극적으로 쓰레기통을 훼손한다는 사실을 발견했다. 대부분은 더 강한 수컷이다.
나머지 앵무새들은 "개척자들"이 스스로를 돕기 위해 쓰레기통을 열 때까지 기다렸다.
(Science, 2021; doi: 10.1126 / science.abe7808)
출처: Max-Planck-Gesellschaft

[더사이언스플러스=문광주 기자]

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