케냐에서 가장 오래된 호모 사피엔스무덤 발견 (동영상)

문광주 기자 / 기사승인 : 2021-05-06 16:30:27
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- 7만8000천 년 전 세 살 아이 무덤, 케냐의 판가 야 사이디(Panga ya Saidi) 동굴에서 발견
- 네안데르탈인과 호모 사피엔스가 문화적 관습을 공유했음을 확인

아프리카에서 가장 오래된 무덤 발견
7만8000년 전 유아를 조심스럽게 매장했다는 증거

놀라운 발견 :
고고학자들이 케냐의 동굴에서 아프리카에서 가장 오래된 무덤을 발견했다.
이 무덤은 약 7만8000년 전에 만들어진 것이다. 동굴 바닥의 구덩이에는 거의 세 살 된 아이의 유해가 놓여 있었는데, 그는 죽음 이후 조심스럽게 감싸져서 방석에 묻혔다. 연구자들이 저널 "Nature"에 보고한 것처럼 이 발견은 아프리카에서 호모 사피엔스가 매장되었다는 가장 오래된 증거다. 네안데르탈인의 오래된 무덤도 알려져 있기는 하다. 

▲ 이 재구성은 78,000 년 전 케냐의 동굴에 묻힌 유아의 유해를 보여준다. © Jorge González / Elena Santos

죽은 자의 매장과 그와 관련된 의식은 우리 인간 문화의 중요한 부분이다.
이 전통은 언제 시작됐을까? 네안데르탈인이 12만 년 전에 무덤을 파는 동안 호모 사피엔스에 대한 유사한 증거는 드물다. 우리 종족의 "요람"인 아프리카에서는 현재까지 가능한 매장지가 극소수에 불과하며 7만4000년 이상 된 곳은 없었다.

우리 조상의 피난처

최근 케냐의 판가 야 사이디(Panga ya Saidi) 동굴에서 발견된 것은 이 경계를 과거로 밀어 붙인다.
연구팀이 아프리카에 매장된 최초의 명확한 사례를 발견했기 때문다. 스페인 부르고스에 있는 인간 진화를 위한 국립 연구 센터(CENIEH)의 María Martinon-Torres 팀은 이 동굴을 수년 동안 발굴해 왔다.

"우리가 처음으로 Panga ya Saidi를 방문했을 때 이 사이트가 매우 특별하다는 것을 곧바로 알았다"고 공동 저자 니콜 보이빈(Nicole Voivin, Max Planck Institute for the History of Man in Jena)이 말했다. 석기 도구 및 기타 유물을 발견하면 사람들이 수만 년 동안 그곳에서 피난처를 찾았음을 알 수 있다. 2013년에 연구자들은 인간 뼈의 첫 조각도 발견했다.

7만8000년 된 어린이 뼈

2017년에 발견된 최신 발견 :
팀은 오늘날의 동굴 바닥에서 약 3미터 아래에 조밀하게 포장되고 심하게 분해된 뼈가 있는 작은 구덩이를 발견했다. “그 시점에서 우리는 무엇을 찾았는지 확신할 수 없었다. 그리고 뼈는 현장에서 검사하기에는 너무 민감했다”고 케냐 국립 박물관의 공동 저자 엠마누엘 느디마(Emmanuel Ndiema)는 설명했다. 따라서 팀은 전체 발견물을 석고로 만들고 정밀 분석을 위해 실험실로 옮겼다.

Martinon-Torres는 "우리는 중단되지 않은 치아가 있는 아래턱과 위턱과의 연결을 포함해 두개골과 얼굴의 일부를 노출하기 시작했다"고 말했다. 뼈의 해부학적 특징으로부터 그녀와 팀은 그것이 2살 반에서 3살된 인간 아이의 유해라고 결론지었다. 따라서 이 발견은 "Mtoto"라는 별명을 붙였다-스와힐리어로 어린이이다. 과학자들은 그 아이의 유해를 7만8000년까지 연대한다.
▲ 케냐의 Pangy-ya-Saidi 동굴 입구. © Mohammad Javad Shoaee

조심스럽게 포장하고 묻어

발견 레이어를 자세히 살펴보면 죽은 아이가 특별히 파낸 구덩이에 묻혔다는 것이 밝혀졌다. 그의 몸은 등을 구부리고 무릎이 가슴쪽으로 당겨진 상태로 오른쪽에 누워 있었다. 팔과 가슴의 위치에서 고고학자들은 매장 당시 시체가 단단히 싸여 있었다고 결론지었다.

Martinon-Torres는 "더욱 놀라운 것은 구덩이에서 머리의 위치다. 이것은 예를 들어 베
개와 같은 표면에 누워 있었을 수 있음을 시사한다"고 Martinon-Torres는 보고한다.
연구팀에 따르면, 이 모든 것은 이 아이가 7만8000년 전에 의도적으로 조심스럽게 누워 있음을 시사한다.

연구팀은 "Panga ya Saidi의 발견은 아프리카에 매장되었다는 알려진 가장 오래된 증거를 나타낸다"고 말한다. "그것은 호모 사피엔스가 7만8000년 전에 죽은 이들을 처리하는 복잡한 방법을 개발했음을 분명히 보여준다.”

누락된 발견 또는 장례식 변경?

Mtoto의 무덤은 인간 매장 문화의 시작에 대한 우리의 지식을 확장하고 그 시작을 과거로 더 옮긴다. 케냐에서 발견된 매장은 네안데르탈인과 호모 사피엔스가 이 문화적 관습을 공유했음을 확인시켜준다. 그들이 서로 독립적으로 개발했는지 그 뒤에 어떤 공통 뿌리가 있는지는 여전히 남아 있다.


또한 네안데르탈 인과 유라시아에서 알려진 우리 조상의 무덤이 아프리카 호모 사피엔스의 무덤보다 훨씬 더 오래된 이유도 불분명하다.
과학자들에 따르면, 우리 아프리카 조상들이 아직 이에 대한 인지적, 사회적 전제 조건이 없었을 것 같지 않다. Martinon-Torres와 그녀의 동료들은 “선진적인 계획과 상징주의의 증거는 아프리카에서 약 32만년 동안 존재 해왔고, 10만년 전부터 점점 더 많이 존재해 왔다”고 설명했다.

그러므로 아프리카에 오래된 무덤이 없다는 또 다른 설명이 있어야 한다.
아프리카의 발굴이 비교적 드물고 지역화되어 있기 때문에 아직 발견되지 않은 것으로 생각된. 그러나 15만 년에서 8만 년 전에 우리의 초기 조상들 사이에서 전통에 변화가 있었을 수도 있다. 그들은 동굴과 무덤에 묻히기 전에 죽은 뼈를 깎거나 화장했을 수 있다.
(Nature, 2021; doi : 10.1038 / s41586-021-03457-8)
출처 : CENIEH, Max Planck Society

[더사이언스플러스=문광주 기자]

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