골프하는 앵무새

문광주 기자 / 기사승인 : 2022-01-28 17:23:56
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- 인도네시아가 원산지 고핀 앵무새, 까마귀처럼 학습, 문제 해결 능력으로 유명
- 막대기를 집어 들고 "골프 클럽"으로 사용, 그린에서 오른쪽 구멍으로 공을 치는 문제
- 앵무새는 공, 막대기 및 자신의 몸의 변화하는 위치에 주의하면서 정확하게 조준
- 영장류 외 최초의 기록

골프하는 앵무새
도구를 사용할 때 새의 영장류와 같은 기술을 입증하는 골프 테스트


파보다 버디:
고핀 앵무새는 "골프"도 할 수 있으므로 결합된 도구를 사용해 공간적으로 복잡한 작업을 해결하는 능력을 증명할 수 있다. 영리한 새들은 먼저 부리로 "그린"에 공을 대고 "작은 막대기"로 공을 폿팅하는 법을 빨리 배운다. 과학자들은 이것이 영장류와 마찬가지로 높은 수준에서 도구를 사용하는 것을 보여주고 있다고 보고했다. 

▲ 골프 과제를 해결하는 고핀 앵무새. 볼은 먼저 격자 그린 위에 놓고 막대기로 구멍에 굴려야 한다.© Thomas Suchanek / Vetmeduni 비엔나


인도네시아가 원산지인 고핀 앵무새는 까마귀처럼 학습 능력과 혁신적인 문제 해결 능력으로 유명하다. 영리한 새들은 도구를 만지작거리고, 조개껍데기 게임을 마스터하고, 다섯 부분으로 된 금고를 쉽게 열 수 있다. 또한 앵무새는 노력의 가치가 있을 때 정확히 무게를 측정하고 배제 원칙에 따라 논리적인 결정을 내릴 수 있다. 이 모두는 오랫동안 영장류에게서만 알려진 인지 능력이다.

결합된 방식으로 도구 사용

이제 Goffin 앵무새는 도구의 연관 사용이라는 다른 분야에서도 기술을 입증했다.
이는 공통 목표를 달성하기 위해 여러 개체 또는 결합된 도구를 사용하는 것을 의미한다. 이 능력은 인간 발달에 결정적이었지만 극소수의 동물에서만 입증됐다. 따라서 비엔나 수의과 대학의 Antonio José Osuna Mascaró와 그의 동료들은 Goffin의 앵무새도 이 일을 할 수 있는지 알아보기를 원했다.

Mascaró는 "나는 이 놀라운 생물들이 도구를 사용할 때 동시 행동에 주의를 기울이는 정도를 테스트하기 위한 실험을 설계하고 싶었다"며 “답은 내가 연구실로 가는 길에 있었다: 골프 코스! 골프와 같은 작업을 통해 동물이 결합된 도구 동작을 수행하는 능력을 테스트할 수 있다”고 설명했다.
▲ 사용된 기본 기구: (A) 두 개의 삽입 튜브가 있는 사전 체험 기구; (B) 정면 격자, 측면 슬릿 및 중앙 삽입 구멍이 있는 시험 장치. (출처: 관련논문 Innovative composite tool use by Goffin’s cockatoos (Cacatua goffiniana))

앵무새에 대한 골프 테스트

앵무새의 골프 테스트를 위해 연구원들은 먼저 두 개의 구멍이 있는 플랫폼인 "그린"을 구축했다. 오른쪽 구멍에 '골프공'을 넣으면 밑에 있는 플랫폼에서 땅콩 형태의 보상금이 굴러 나왔다. 그러나 문제는 플랫폼이 그물 뒤에 있었다는 것이다.

보상을 받기 위해 앵무새는 먼저 네트의 작은 구멍을 통해 그린에 공을 놓아야 했다. 그런 다음 막대기를 집어 들고 "골프 클럽"으로 사용하여 그린에서 오른쪽 구멍으로 공을 치는 문제였다.

이러한 골프와 같은 작업은 연구팀이 설명하는 것처럼 모든 동물에게 엄청난 도전이다. 새는 연상 도구 사용의 정교한 형태를 숙달해야 할 뿐만 아니라 물체 간의 공간 관계를 매우 정확하게 평가해야 하기 때문이다. 앵무새는 공, 막대기 및 자신의 몸의 변화하는 위치에 주의하면서 정확하게 조준해야 한다.
▲ (A) Figaro, (B) Fini, (C) Pipin의 3가지 솔버에 대한 삽입 중 혀의 독특한 기술과 사용. (A) Figaro는 혀를 사용하여 막대기의 뒤쪽 끝을 안쪽 위쪽 부리 쪽으로 잡았고, 혀의 위치와 머리 사이의 균형은 막대기의 움직임을 허용합니다(대부분 수직). (B) Fini는 머리의 움직임으로 막대의 짧은 부분을 삽입한 후 막대의 앞부분을 잡고 혀를 사용하여 막대를 반복해서 밀었다. (C) Pipin은 다리 그립으로 삽입을 잡고 시작했으며 혀를 사용하여 막대를 골대를 향하도록 안내했다. 삽입을 완료한 후 그의 기술은 (A)와 유사한 부리 잡기로 변경됐다. (출처: 관련논문 그림 3 Innovative composite tool use by Goffin’s cockatoos (Cacatua goffiniana) / Scientific Reports)

문제없이 홀인

영리한 앵무새는 해냈다. "우리 앵무새 3마리는 공을 올바른 구멍에 던져 보상을 받을 수 있는 방식으로 막대기를 사용했다. 이는 매우 높은 수준에서 도구 혁신의 진정한 시연이다"고 마스카로가 말한다. 성체 수컷 앵무새인 Figaro는 첫 번째 시도에서도 문제를 해결할 수 있었다.

"이 과정의 가장 놀라운 측면 중 하나는 이 동물들이 각각 막대기를 잡고 공을 치는 기술, 때로는 놀라운 손재주로 자신만의 기술을 개발하는 것을 지켜보는 것이었다"고 연구원이 보고했다. "새 중 한 마리는 막대기를 위 턱과 아래 턱 사이로 잡고 다른 한 마리는 부리 끝과 혀 사이로, 다른 한 마리는 발톱으로 영장류처럼 조작했다.“

영장류 외 최초의 기록

고핀 앵무새는 인지 능력이 얼마나 발전했는지 다시 한 번 입증했다.
"우리가 아는 한, 이것은 영장류가 아닌 동물에서 이러한 조합 능력을 보이는 첫 번째 증거다"고 연구자들은 말했다. "이것은 도구를 결합하여 사용하기 위한 인지적 전제 조건이 영장류 밖에서도 발달했다는 것을 증명한다.”

영장류 내에서도 침팬지와 카푸친 원숭이를 포함해 소수의 종만이 그러한 능력을 가지고 있는 것으로 알려져 있다. 그들은 돌과 모루를 사용해 견과류를 부수고 있다. 침팬지조차도 이를 위해서는 수 년간의 경험과 연습이 필요하다. 하지만 일부 앵무새는 그러한 작업을 놀라울 정도로 빨리 배우는 것 같다.
(Scientific Reports, 2022; doi: 10.1038/s41598-022-05529-9)
출처: Veterinärmedizinische Universität Wien / 비엔나 수의과 대학

[더사이언스플러스=문광주 기자]

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