이것이 세계에서 가장 오래된 예술일까?

문광주 기자 / 기사승인 : 2021-09-16 21:57:17
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* 고고학자들은 티베트에서 16만 9천 년~22만 6천 년 된 손과 발자국을 발견
* 20만 년 된 손과 발자국은 티베트에 인간이 존재했다는 최초의 증거
* 술라웨시나 스페인 동굴의 초기 암각화보다 3~4배 더 오래되었다.
* 흔적의 위대한 시대를 고려할 때 데니소바인에서도 왔을 수 있다.

이것이 세계에서 가장 오래된 예술일까?
20만 년 된 손과 발자국은 티베트에 인간이 존재했다는 최초의 증거다.


태초의 창의성:
고고학자들은 티베트에서 16만 9천 년~22만 6천 년 된 손과 발자국을 발견했는데, 이는 분명히 우연히 생긴 것이 아니다. 이 흔적은 티베트에 인간이 존재했다는 최초의 증거일 뿐만 아니라 세계에서 가장 오래된 예술일 수도 있다. 그들의 모양과 배열은 팀이 보고한 바와 같이 아이들이 의도적으로 젖은 진흙 속으로 밀어 넣었음을 암시하기 때문이다. 

▲ 티베트에 있는 이 손과 발자국은 16만9000년에서 22만6000년 전의 것이며 의도적으로 배치되었을 수 있다. © Cornell University


우리 종의 초기 대표자조차도 동굴 그림, 손 지문 또는 암각화의 형태로 예술을 만들었다.
스페인과 프랑스뿐 아니라 술라웨시섬의 4만 5천 년 된 암각화도 이에 대한 증거다. 약 6만 4천 년 전 스페인 동굴의 페인트 흔적에서 알 수 있듯이 네안데르탈인도 손자국과 추상적인 문양을 통해 창의성을 표현했을 가능성이 있다.

석회화의 손과 발자국

초기 창의성에 대한 훨씬 오래된 증거는 이제 광저우 대학의 데이비드 창(David Zhang)과 그의 동료들이 티베트 고원의 퀴상(Quesang)에서 발견했다. 라싸에서 북서쪽으로 약 80km 떨어진 이 지역에는 여러 시기에 퇴적된 석회화로 둘러싸인 수많은 열수 온천이 있다. 연구자들은 이 퇴적물의 다공성 석회암에서 인간의 흔적을 발견했다.

한때 부드러운 석회화에 두 줄로 총 5개의 손자국과 5개의 발자국이 새겨져 있다.
흔적의 크기는 이 지문이 성인이 아닌 어린이의 것임을 팀이 보고했다. 이에 따르면 열두 살 아이는 손자국을, 일곱 살 아이는 발자국을 남겼다.

티베트에서 가장 오래된 인간의 흔적

그러나 특별한 점은 석회 화석의 우라늄 연대 측정이 밝혀진 바와 같이 이 흔적이 이미 169,000년에서 226,000년 전일 수 있다는 것이다. 이에 따르면 이 다공질 석회암은 이 시기에 온천 가장자리에 퇴적되어 당시에도 여전히 부드럽고 압축성이었다고 한다. 지문의 부드러운 윤곽과 도구 자국의 부족은 손과 발자국도 이 시기에 만들어졌음을 암시한다.

Zhang과 그의 동료들은 "이 지문은 티베트 고원에 인간이 존재했다는 가장 초기의 증거"라고 보고했다. 현재의 지식에 따르면 이 4천 미터 높이의 지역은 약 1만 년 전에 호모 사피엔스가 마지막으로 식민지화한 지역 중 하나다.

그러나 초기 데니소바인은 고지대 가장자리에서 16만 년 된 턱뼈가 발견된 것과 같이 훨씬 더 일찍 이 지역에 도달했을 수 있다.

연구자들은 "우리의 흔적의 위대한 시대를 고려할 때 데니소바인에서도 왔을 수 있다"고 썼다. 이것은 더 작고 아마도 다른 신체 비율을 가졌기 때문에 추적 제작자는 젊은이 또는 성인일 수 있다.

의도적으로 배치

새로 발견된 지문은 또 다른 이유에서 특별하다.
배치와 위치를 보면 이 지문이 달리거나 등반하는 동안 우연히 만들어진 것이 아님을 알 수 있다. "당시에는 이곳이 미끄럽고 경사진 표면이어서 그냥 지나칠 수 없었다"고 공동 저자인 뉴욕 이타카에 있는 코넬 대학의 토마스 어번(Thomas Urban)이 설명했다. "넘어져도 그런 흔적을 남기지 않을 것이다.“

대신 깔끔하게 배치된 지문은 부드러운 석회화에 의도적으로 배치된 것으로 보인다.
고고학자들은 “발자국을 만든 사람은 일반적으로 만들지 않았을 패턴과 순서로 발자국을 남겼다"고 기술했다. 임의의 자취로는 거의 발견되지 않는 이러한 흔적에 손자국을 추가하는 것도 의도적 배치다.

장난기 넘치는 창의력의 표현?

그러나 목적이 무엇이었을까? 예술이었을까? 아니면 그냥 놀이?
"이 지문에 대한 실용적인 설명이 없는 것은 분명한 것 같다"고 Urban은 말한다. "대신 이 흔적은 장난스럽고 창의적이며 상징적일 수도 있는 무언가를 반영한다." 연구자들은 두 명의 원시 어린이 또는 청소년이 온천의 부드러운 진흙에서 놀다가 이러한 흔적을 남겼을 것으로 의심한다.


이 젊은이들은 재료를 보고 일부러 바꾸었다. 마치 그들이 "여기 봐, 나는 이 발자국 위에 내 손자국을 넣었다"고 말하는 것처럼. 팀에 따르면 원시 지문은 더 넓은 의미에서 예술의 한 형태를 나타낼 수 있다. Zhang과 그의 동료들은 "결국 오늘날 대부분 부모는 자녀의 창의적인 노력을 예술로 자랑스럽게 선언할 것이다"고 말했다.

따라서 티베트의 손과 발자국은 세계에서 가장 오래된 예술을 대표할 수 있다. 술라웨시나 스페인 동굴의 초기 암각화보다 3~4배 더 오래되었기 때문이다. "이것은 우리가 인간이 실제로 무엇을 의미하는지에 대한 근본적인 질문에 가까워지게 한다"고 Urban은 말했다.
(Science Bulletin, 2021; doi: 10.1016 / j.scib.2021.09.001)
출처: Cornell University

[더사이언스플러스=문광주 기자]

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