성적으로 흥분하면 내쉬는 호흡의 화학성분이 바뀐다.

문광주 기자 / 기사승인 : 2022-05-03 22:22:09
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- 성적으로 흥분한 실험 대상자들은 이소프렌과 이산화탄소를 덜 배출해
- 페놀, 크레졸, 인돌(특정 뇌 메신저 물질과 밀접하게 관련된 화합물)의 수치는 특히 남성에서 증가
- 성적으로 흥분하면 피험자의 호흡에서 휘발성 분자의 특징적인 신호를 감지

호흡을 분석해 성적 흥분을 알수 있다.
쾌락은 내쉬는 공기의 화합물을 변화시킨다.


미묘한 신호:
우리가 성적으로 흥분할 때 이것은 우리의 호흡에서도 볼 수 있다. 우리의 내쉬는 공기에는 휘발성 분자의 특징적인 신호가 포함되어 있기 때문이다. 성적으로 흥분한 실험 대상자들은 이소프렌과 이산화탄소를 덜 내뱉었지만 페놀, 크레졸, 인돌(특정 뇌 메신저 물질과 밀접하게 관련된 화합물)의 수치는 특히 남성에서 증가했다. 

▲ 성적으로 흥분하면 우리가 내쉬는 호흡의 화학적 구성이 바뀐다.

우리의 호흡은 우리의 육체적, 정서적 내면의 작용에 대해 많은 것을 드러낼 수 있다.
우리는 내쉬는 공기와 함께 이산화탄소 및 기타 공기 성분을 방출할 뿐만 아니라. 휘발성 유기 화합물의 형태로 우리의 신진대사의 분해 생성물은 혈액과 폐를 통해 우리의 호흡으로 끝난다. 이를 통해 개가 암이나 코비드-19와 같은 질병의 냄새를 맡을 수 있다. 그러나 두려움과 스트레스는 또한 우리가 내쉬는 공기의 구성을 변화시킨다.

과학을 위한 에로틱한 비디오 보기

마인츠에 있는 막스 플랑크 화학 연구소(Max Planck Institute for Chemistry)의 니징 왕(Nijing Wang)과 동료들의 실험이 여기에서 시작됐다. 그들은 성적 흥분이 우리가 내쉬는 호흡에 특정한 화학적 특징을 남기는지 알고 싶어했다. 이를 위해 그들은 12명의 남성과 12명의 여성에게 네 가지 10분짜리 영화 클립을 보도록 요청했다. 자연 다큐멘터리, 공포 영화, 축구 경기, 에로 영화다.

비디오를 시청하는 동안 피험자들의 성기 센서를 통해 고전적인 방식으로 각성 상태를 모니터링하고 각 비디오 후에 주관적인 각성 상태에 대해 질문했다. 또한 모든 참가자는 내쉬는 공기를 우회하는 특수 마스크를 착용했다. 연구팀은 이를 100여 종의 휘발성 유기화합물에 대해 분석했다.

이산화탄소 및 이소프렌 감소

분석에 따르면 사람이 성적으로 흥분하면 내쉬는 공기도 바뀐다. 연구팀은 에로틱한 비디오에서 피험자의 호흡에서 휘발성 분자의 특징적인 신호를 감지할 수 있었다. 한편, 이산화탄소와 이소프렌(C5H8) 농도는 크게 떨어졌다. 두 호흡 가스는 모두 폐의 혈류 및 혈액 교환량과 밀접한 관련이 있다.

"호흡에서 CO2와 이소프렌의 농도가 감소한 사실은 생식기에 더 많은 혈액이 공급되는 반면 근육과 폐는 더 적기 때문일 수 있다"고 Wang은 설명했다. 동시에 이러한 분자에 대한 참가자 간의 개인 차이도 감소했다. 과학자들은 이것을 피험자의 더 집중된 주의력과 감소된 움직임 때문이라고 설명한다. "성적 자극은 다른 감정적 자극보다 더 주의를 끌게 한다"고 그들은 설명했다.
▲ 3가지 필름 클립 재생 순서에 따른 메탄올, 아세톤 및 C8H16O(혼합 비율 데이터를 기반으로 첫 번째 중립 클립의 3분으로 정규화됨)의 시계열: (a) 7명의 참가자(남성: 4, 여성: 3); (b) 9명의 참가자를 포함한 버전 2(스포츠-성별-불안)(남성: 5, 여성: 4); 버전 (c) (불안-스포츠-섹스) 참가자 8명(남성: 3, 여성: 5). 음영 영역은 신경 클립이 재생된 시간을 나타낸다. 상자는 데이터 세트의 25% ~ 75%를 나타내며 원과 중심선은 각각 평균과 중앙값을 나타낸다. 수염은 최소 및 최대 데이터 포인트를 나타낸다. 각 서브플롯의 수평 실선은 1.0에서의 값을 기준으로 나타낸다. (출처: 관련논문 Fig. 1. Breath chemical markers of sexual arousal in humans)

신경전달물질의 화학적 특징

다른 한편으로 성적 흥분은 또한 분석에서 밝혀진 바와 같이 호기에서 특정 분자의 함량을 증가시켰다. 여기에는 특히 남성의 경우 페놀(C6H6O), 크레졸(C7H8O) 및 인돌(C8H7N)이 포함된다. 이러한 화합물은 신경 전달 물질인 세로토닌, 도파민 및 노르에피네프린의 전구체가 체내에서 분해될 때 형성된다.

Wang과 그녀의 동료들은 "이러한 신경 전달 물질은 성적 흥분 중에 방출되며 인간의 성행위에 중요한 역할을 한다"고 설명했다. 예를 들어, 도파민은 행복감을 주는 "행복 메이커"로 간주되며, 노르아드레날린은 혈관을 확장하고 일반적으로 각성을 촉진하는 반면 세로토닌은 그러한 상황에서 자제와 더 관련이 있다.

참가자 중 한 명은 내쉬는 공기에서 직접 전달 물질 도파민을 감지했다. "이것은 또한 호흡기 구성 요소와 성적 각성 반응 사이의 직접적인 연관성을 시사한다"고 팀이 말했다. 그러나 일반적으로 여성의 반응은 남성에 비해 고전적인 측정과 호흡 모두에서 덜 명확했다.
▲ 정상화된 생식기 반응의 평균 수준(남성: 음경 둘레, 여성: 질 맥박 진폭), 온도(남성: 음경 귀두, 여성: 음핵) 및 (a) 여성 참가자 및 (b) 남성 참가자의 호기 중에 선택된 VOC 각 필름 클립. (출처: 관련논문 Fig. 3. From: Breath chemical markers of sexual arousal in humans)
▲ 성적으로 흥분하면 우리가 내쉬는 호흡의 화학적 구성이 바뀐다.

파트너의 이러한 변화를 감지할 수 있을까?

이것은 소수의 테스트 대상을 사용한 초기 파일럿 테스트에 불과했지만 Wang과 그녀의 동료들은 사람의 성적 흥분도 내쉬는 공기의 화학적 특징으로 측정할 수 있을 가능성이 매우 높다고 생각한다. 성가신 생식기 프로브와 비교하여 연구 및 의학에 큰 이점이 될 것이며 예를 들어 성기능 장애에 대한 새로운 통찰력을 제공할 수 있다.

이러한 미묘한 화학 신호가 다른 사람들도 무의식적으로 인지할 수 있는지 묻는 것도 흥미롭다. 우리가 말하거나 포옹하거나 키스할 때 파트너에게서 이러한 신호를 감지할 수 있을까? 연구팀은 이제 후속 연구에서 이것이 사실인지 조사되기를 바란다.
(Scientific Reports, 2022; doi: 10.1038/s41598-022-10325-6)
출처: Max-Planck-Gesellschaft

[더사이언스플러스=문광주 기자]

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