어린아이들의 대변에에서 성인보다 10배 많은 PET 미세플라스틱 발견

문광주 기자 / 기사승인 : 2021-09-23 21:42:57
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* 초기 실험실 연구에서는 플라스틱 입자 세포 손상시키고 염증 반응 일으켜
* 어린아이들의 대변 샘플 6개에 건조 중량 1g당 평균 36마이크로그램의 미세 플라스틱
* 성인, 대변 샘플 10개 중 8개에서 PET 미세 플라스틱을 발견 평균 2.6마이크로그램
* 젖병, 컵, 숟가락, 젖니때 주는 고리, 플라스틱 장난감 포함 많은 플라스틱 제품 사용
* 어린이 대변의 PP미세플라스틱 농도 PET, PC보다 훨씬 높을 듯

미세플라스틱: 아기도 이미 오염
어린아이들의 대변에는 성인보다 10배 더 많은 PET 미세플라스틱이 있다.


특히 오염:
연구원들은 성인보다 어린아이들의 대변에서 10배 더 높은 농도의 PET 미세 플라스틱을 발견했다. 신생아의 첫 번째 대변에도 미세플라스틱 입자가 포함돼 있었다. 플라스틱 병, 젖니가 나는 고리 및 장난감은 어린아이들의 오염에 기여할 가능성이 있다. 섭취한 미세플라스틱이 건강에 어떤 영향을 미치는지 영향은 여전히 ​​불분명하다. 

▲ 분변 샘플 분석으로 입증된 바와 같이 영유아도 다량의 미세 플라스틱을 섭취한다. (출처: 관련논문 Occurrence of Polyethylene Terephthalate and Polycarbonate Microplastics in Infant and Adult Feces)


미세플라스틱은 어디에나 존재한다.
우리는 음식과 식수를 통해 미세플라스틱을 섭취하며, 우리가 호흡하는 대기의 먼지에도 작은 입자가 포함돼 있다. 미세플라스틱의 일부는 우리 몸을 통과하여 대변과 함께 배설되고 다른 일부는 조직과 장기에 축적된다. 건강에 미치는 영향은 아직 명확하지 않지만 초기 실험실 연구에서는 플라스틱 입자가 세포를 손상시키고 염증 반응을 일으키는 것으로 나타났다.

아이들이 어느 정도 노출되었는지는 불분명했다.
이전 연구에서는 이미 플라스틱병이 노출 가능성이 있음을 보여주었다. 뉴욕 대학의 장준지(Junjie Zhang)가 이끄는 팀은 최근 두 가지 일반적인 유형의 미세플라스틱인 폴리에틸렌 테레프탈레이트(PET)와 폴리카보네이트에 대해 뉴욕에서 3명의 신생아, 6명의 1세 어린이 및 10명의 성인의 대변 샘플에 대한 파일럿 연구를 수행했다.


▲ 플라스틱 병, 젖니가 나는 고리 및 장난감은 어린아이들의 오염에 기여할 가능성이 있다.

모든 대변 샘플의 미세플라스틱

결과:
"우리는 어린이와 성인의 모든 대변 샘플에서 미세 플라스틱을 발견했다"고 연구원들은 보고했다. 신생아의 첫 번째 대변에도 소량의 미세 플라스틱이 포함되어 있어 아기가 아직 자궁에 있는 동안 작은 플라스틱 입자에 노출되었음을 시사한다.

어린아이들의 대변 샘플 6개에는 건조 중량 1g당 평균 36마이크로그램(μg)의 PET 미세 플라스틱이 포함돼 있었다. 성인의 경우, 연구원들은 대변 샘플 10개 중 8개에서 PET 미세 플라스틱을 발견했으며, 평균 함량은 건조 중량 1g당 2.6μg으로 어린이보다 10배 이상 낮다. 대변의 폴리카보네이트 농도는 유아와 성인에서 유사했으며 유아는 평균 78나노그램, 성인은 110나노그램이었다.

플라스틱 병과 장난감에서 빨려

이것은 왜 어린아이들도 그렇게 높은 수준의 미세 플라스틱에 노출되는지에 대한 의문을 갖게 한다. 플라스틱은 어디에서 왔을까?

"1세 유아의 대변에 높은 미세플라스틱 농도는 아마도 아이들이 젖병, 컵, 숟가락, 젖니가 나는 고리, 플라스틱 장난감을 포함해 많은 플라스틱 제품을 사용하고 입에 넣는 사실에 기인할 수 있다"고 연구원들은 말했다. 또한 성인과 마찬가지로 음식에서 나오는 미세플라스틱 입자도 있다.
▲ 아이들이 젖병, 컵, 숟가락, 젖니가 나는 고리, 플라스틱 장난감을 포함해 많은 플라스틱 제품을 사용하고 입에 넣는 사실에 기인할 수 있다.pixabay

대변의 농도를 기반으로 연구자들은 피험자들이 매일 섭취할 가능성이 있는 미세플라스틱의 양을 추정했다. 이에 따르면, 1세 아동의 일일 미세플라스틱 섭취량은 체중 1kg당 PET 83마이크로그램 및 PC 0.86마이크로그램이며, 성인의 경우 체중 1kg당 PET 5.8마이크로그램 및 PC 0.2마이크로그램이다.

추가 연구가 필요

연구원들은 그들의 결과가 표본일 뿐이므로 더 큰 연구에서 여전히 검증되어야 한다고 지적했다. 다른 유형의 플라스틱도 포함될 수 있다. "어린이용 플라스틱 제품은 대부분 폴리프로필렌(PP)으로 만들어지기 때문에 어린이 대변의 PP 미세플라스틱 농도는 PET나 PC보다 훨씬 높을 수 있다"고 그들은 적었다.

Zhang과 그의 동료들은 왜곡을 배제하기 위해 연구에서 폴리프로필렌 함량을 조사하지 않았다. 어린이의 대변 샘플은 전체 기저귀에서 가져왔으며 이 또한 폴리프로필렌으로 만들어졌다.
(Environmental Science & Technology Letters, 2021; doi: 10.1021 / acs.estlett.1c00559)
출처: 미국 화학 학회 American Chemical Society

[더사이언스플러스=문광주 기자]

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